Кто построил Аркхэм Санитариум?

Травить байки о былых временах - одно из любимых развлечений жителей Аркхэма. Порой даже создается впечатление, что обширный пожар в архиве мэрии в 1982 году устроили те самые любители почесать языками по четвергам в “Забегаловке Гиббса”. Ну, чтобы никто в самый неподходящий момент не вылез с этим скучным: “Эй, все было совсем не так, я читал в архиве!”

С одной стороны - может одно и неплохо, с другой - узнать, как оно было на самом деле в нынешние времена совершенно не представляется возможным.
Итак, что же аркхэмская общественность рассказывает про историю постройки того здания, в котором ныне размещается клиника Аркхэм Санитариум?

Версия первая. От Лайла Пэбоди, главы Аркхэмского Исторического Общества.

У Говарда Лэнгмора, отца-основателя нашего города, была большая семья в Европе. И, закрепившись в Магической Америке, он решил, что самое время перевезти на нашу благословенную землю своих многочисленных чад и домочадцев. И, чтобы столь дальний переезд не стал для них всех шоком, он придумал вместе с ними перевезти из Европы свой фамильный особняк. Так многие делали - разбираешь дом по одну сторону океана, грузишь кирпичи на корабль, бороздишь со всем этим добром морские просторы, выгружаешь в порту и собираешь на новом месте по старому проекту. До этого места все, придерживающиеся версии “Аркхэм Санитариум - это старый особняк Лэнгморов” вроде сходятся, а вот дальше начинаются разночтения.

Одни говорят, что семья основателя счастливо прожила под старой европейской крышей долгие годы, потом Говард Лэнгмор умер, потом вскрыли его завещание, где было написано, что поместье, верой и правдой служившее ему и его семье, он завещает городу в качестве больницы, а родным предлагает переместиться в новый красивый дом на Френч-Хилл, где его потомки и проживают по сей день.

Другие считают, что Лэнгмор вовсе не был богат. Даже более того - в Старом Свете он был нищ, как церковная крыса, так что перевозить ему было нечего. Зато при закладке города он откопал старый клад, которым и воспользовался, чтобы купить в той же самой Европе дом богатого волшебника, чье имя история не сохранила, зато доподлинно известно, что он был работодателем нашего отца-основателя и редкой скотиной.

Дальше, как водится, что-то пошло не так. Не то особняк оказался укомплектован фамильным привидением или какой-то другой злобной тварью, не то сквозняки оказались особенно зловредными, в общем, на зажилось там как-то мистеру Лэнгмору и пришлось его забросить. Так злосчастный дом и стоял до тех пор, пока не появился Орден Даров Асклепия, не выкупил никому не нужное здание и не пристроил к благому делу.

Версия вторая. От Элис Гиббс, одной из хозяек “Забегаловки Гиббса”.

Все началось с Анастаса Калликанзароса, конечно. Он был волшебником нелюдимым, выглядел, как и все Калликанзаросы, страшно, и у него было много денег. Приехал он как-то в Аркхэм и решил, что это тихое место для него подходит, купил землю на окраине и начал строительство. Чтобы дело пошло быстрее, он нанял сразу две группы строителей. Причем не людей, как все нормальные маги, а вовсе даже гоблинов. Или цвергов, кто там эту нелюдь разберет? И уехал по делам. С тем расчетом, что когда вернется, он увидит свой новый готовый дом во всей красе. Но что-то пошло не так (разумеется). Гоблины (или цверги) в самый неподходящий момент устроили между собой активные военные действия прямо на стройке, и одна группировка победила другую. И замуровала в глухой комнате. А потом победители протрезвели и сбежали. В общем, когда горбун-Анастос вернулся, то увидел, что, в принципе, его дом готов, но не нашел, кому заплатить за результат. “Ну и хорошо”, - подумал Калликанзарос и лег спать. Когда же он проснулся утром, то волосы зашевелились на его уродливой голове, потому что вместо коридора за дверью оказалась лесница, каких-то комнат не стало, зато добавилось две башенки, застекленная веранда и подвал. “Фигассе!” - подумал волшебник, но сразу почему-то не переехал, решил остаться еще на несколько дней. Хотя добрые люди его предупреждали, что лучше не связываться с этой-как-ее-там-гоблинской магией. А дом, меж тем, продолжал самодостраиваться и меняться. И, в один прекрасный день, хозяин просто не смог найти выхода из хитросплетения самозародившихся коридоров и умер от голода.

Дом какое-то время продолжал меняться, жители, на всякий случай обходили его стороной, хотя, говорят, в те годы очень любили заключать всякие пари, вроде: “А забьемся на сто галеонов, что завтра утром на том углу здания вырастет горгулья, а правое крыло загнется к северу?” Когда именно изменения прекратились, аркхэмцы как-то точно не запомнили, но коллегиально решили, что, должно быть, замурованные гоблины наконец-то сдохли.
Потом появился представитель Ордена Даров Асклепия, ну и мэр, недолго думая, продал ему за бесценок эту никому не нужную постройку.

Ну и третья версия. Рассказал Ичабод Пирс, ничем не прославившийся завсегдатай “Забегаловки Гиббса”.

Иностранца звали Сулейман-Дениз Аль-Хастур и он сказал, что представляет на американской земле Орден Даров Асклепия. “Чего ты хочешь в Аркхэме?” - спросил его тогдашний мэр города. “Хочу построить в вашем городе больницу, - ответил иностранец. - У меня есть разрешение от Конгресса”. Мэр решил, что человек выглядит приличным, да и больница в городе - хорошее дело, и продал ему за какой-то бесценок ненужный пока пустырь. Иностранец кивнул и удалился.

А буквально на следующее утро на пустыре возникло здание Аркхэм Санитариум. Прямо сразу же наполненное толпой носящих носатые маски врачей.
Долгое время жители боялись там лечиться. Еще бы! Виданное ли дело, чтобы все вот так произошло… Но потом как-то привыкли. Сначала старая карга Ричардс махнула рукой на кривотолки и поволокла туда свою костяную ногу, потом понаехавшие итальянцы не вняли страшным байкам, а потом и все остальные перестали бояться. Тем более, что под масками оказались вовсе не неведомые чудовища, а обычные волшебники, которые, кроме всего прочего, неплохо разбирались в колдомедицине. Сейчас уже не осталось свидетелей тех событий, только в некоторых семьях передают от отца к сыну настоящую легенду постройки больницы. Но эти кое-кто продолжают считать, что где-то в страшных подвалах корвиниты занимаются какими-то ужасными вещами. А то, что их за руку пока никто не поймал, так это вопрос времени...

Доподлинно узнать, что из этого правда, наверное, можно. Ведь кроме городского архива могли сохраниться семейные и частные, в которых могут быть записаны неподдельные факты, настоящие имена и точные даты. Но, кто знает, стоит ли настоящая правда вложенных в нее усилий?