Аркхэм: этот город спит и видит сны…

Аркхэм основан в середине XVII века, и легенда о его основании гласит следующее:
Волшебнику Говарду Лэнгмору, ничем особым более не прославившемуся, приснилось, что именно в этом месте стоит город. Во сне он ходил по его улицам, переходил Мискатоник по одному из трех мостов и курил трубку с индейцем из племени мискатов близ указателя “Welcome to Arkham”. Он собрал единомышленников, нашел то самое место из своих снов и основал город. Прожил там долгую и счастливую жизнь, умер в возрасте 123 лет, окруженный родственниками и друзьями. “Спи с миром” - написано на его могиле на Аркхемском кладбище.

KVoprtT3tsQ[1].jpg

Разумеется, как и в любом другом уважающем себя провинциальном американском городке есть мэрия, железнодорожный вокзал (билеты на поезда Болдвин Локомотив экспресс можно купить с девяти утра до заката), заброшенные речные доки, парады в честь основателя на Площади Независимости, городское кладбище, и Черная Пещера в качестве достопримечательности для туристов.

Газета Salem Howler, 22 мая, 1989 года

Дорогие читатели, наш сегодняшний гость - Уильям Дайер, профессор Мискатоникского Университета города Аркхэм. Как считает наша редакция, его славное имя незаслуженно забыто, как и истории знаменитых Пяти Экспедиций. Кроме того, сам Аркхем полон мрачных тайн и загадок, о которых нам сегодня и поведает мистер Дайер. Уильям?

- О Мерлин, какие мрачные тайны, о чем вы вообще говорите? Вы еще вспомните бормочущий Мискатоник, призывающий к человеческим жертвоприношениям или спрятанные на чердаках гримуары знаменитых чернокнижников…

- Так просветите же меня и наших читателей, мистер Дайер!

- Аркхэм, дорогуша, это город, в котором не происходит ни-че-го, ясно вам? Вам кажется, что вы что-то слышали, какие-то слухи, какое-то эхо. Это очень легко объяснить - здесь каждый считает себя знатоком какие-то древних легенд, сказаний и прочего бреда. Хотите знать, что из этого правда, дорогуша?

- Вне всяких сомнений, мистер Дайер!

- Ха-ха-ха. Ничего. Ни слова правды. Наш город давным давно уснул, много лет назад. И теперь никак не может проснутся. Вот и пичкает окружающих рассказами о том, что ему снилось. Хм… В чем-то даже поэтично получилось, не находите? Аркхэм спит и видит сны.

Описывать деятельность Аркхемского Исторического Общества было бы, пожалуй, смертельно скучно. Однако, информации для, можно заглянуть в журнал участников. И там мы найдем абсолютно все более или менее известные фамилии города.

Семья Пэбоди появилась в Аркхэме практически с момента основания, во всяком случае именно так гласят их семейные легенды. Традиционалисты, чиновники, финансисты.

Семья Лэнгмор, потомки основателя, живут тихой размеренной жизнью, особо не выпячивая свое происхождение. После пожара в их фамильном особняке в печальном 1944 году, переместились на окраины. Также знамениты еще и тем, что основали первую американскую совятню. На сегодняшний день “Совы Лэнгмора” оказывают почтовые услуги на территории Новой Англии.

Семья Вагабондо. Потомственные итальянские ремесленники, разумеется, ни одна американская провинция без макаронников не обходится. Впрочем, жители Аркхема не жалуются - отец и сын Вагабондо действительно профи в своих ремеслах, а к их шумному многочисленному семейству все давно привыкли. Первые Вагабондо появились в Аркхеме в середине XIX века.

Семья Фултон во времена оны была богатой и значимой, потом разорилась, потом вроде снова набрала вес, однако на сегодняшний день практически все представители последнего поколения покинули Аркхем в поисках хорошей жизни. Семейный бизнес Фултонов - паромы, баржи, корабли, в общем - речное транспортное и пассажирское сообщение.

Семья Пирс. Ранее - фермеры, сейчас - владельцы нескольких кафе. Пирсы традиционно между собой не дружат, каждый следующий Пирс открывает свою забегаловку, громогласно обещая, что она будет лучше всех других прочих. На сегодняшний момент из тех, которые более или менее на слуху, можно вспомнить “Тарелку Дженни”, “Волшебный завтрак Линча”, “Туфельки Вероники” и “Пироги мадам Совы”.

Газета Miskatonic Inquisitor, 24 декабря, 1973 года

Сегодня, в канун Рождества, последние выпускники Мискатоникского университета досрочно получили свои дипломы. Руководство учебного заведения заявило, что с этого момента не намерено более заниматься образовательной деятельностью. Причины подобного решения так и остались скрытыми от широкой общественности. На вопросы редакции Гомер Калликанзарос, ректор Мискатоникского университета, отвечать отказался. Однако мы не могли оставить эту тему без внимания, поэтому публикуем мнения простых жителей Аркхема. Что думают горожане о причинах закрытия Мискатоникского университета?

Доротея Пирс, хозяйка закусочной “Тарелка Дженни”.
А его давно надо было закрыть! Университет, куда там… Сплошные шарлатаны и сумасшедшие. Ни колдомедиков, ни трансфигураторов, ни даже охотников. Никогда не нанимала работать этих, так называемых студентов. Бестолковые, заторможенные. Будто им ночные травы в утренний кофе подсыпают. А может и в комете дело…

Лайл Пэбоди, глава Аркхэмского Исторического Общества.
Моего отца зовут Фрэнк Пэбоди, он профессор, участник знаменитой мискатоникской экспедиции 1935 года. Разумеется, я знаю, почему университет закрыт. Вам, должно быть, известно, что там не только учили всяких оболтусов с какого конца держать
волшебную палочку, но и занимались серьезной научной работой. Нет, я не могу раскрыть всего, что знаю, могу только намекнуть, что нахождение в стенах университета стало попросту опасным для любого неопытного мага.

Мафусаил Кейн, шериф Аркхема.
Никогда не интересовался делами этого так называемого университета. Скукота, сонное царство. Мой отец болел за Мискатоникских кальмаров, но я никогда его не понимал.

Ричард Пикман, художник
Университет закрыли? Да что вы говорите?!

Если спросить любого жителя Аркхема про историю родного города, он немедленно начнет рассказывать всякие небылицы и байки, в которых обязательно будут фигурировать кровавые маньяки, адепты неведомых культов и неизвестные науке чудовища. Чтобы отделить зерна от плевел, давайте выясним, что отличает Аркхем от всех прочих американских городов.

В 1882 году в окрестностях Аркхема упал метеорит. С этого момента в истории города началась черная полоса. (даже две! - примечание редактора). Неведомо, что там была за небесная каменюка, но после ее падения в Мискатонике завелись особые магические животные - пресноводные кальмары. Сначала все вроде как даже обрадовались, всякие там щупальца-присоски до сих пор фигурируют в культурном наследии тех времен, однако оказалось, что эти твари не несут никакой пользы, кроме вреда. Мерзкие головоногие распространяли вокруг себя не то, чтобы мор, глад и разорение, но что-то похожее. Их зловредная аура действовала подобно зелью Чертов Неудачник. Игнорировать это явление не было никакой возможности, и животных начали истреблять везде, где только видели. Верховодить в этом вопросе принялся Мискатоникский университет. Его знаменитые Пять Экспедиций в долину Мискатоника, в частности, были посвящены как раз спасению города от нашествия речных кальмаров. Окончательную победу аркхемские волшебники одержали в 1935 году. Кстати, по иронии судьбы, аркхемская квиддичная команда Мискатоникские Кальмары ни разу не одержала ни одной хоть сколько-нибудь убедительной победы.

Разумеется, это далеко не единственное событие за почти четырехвековую историю Аркхема, но ни строительство железной дороги, ни разорение речных доков Фултона, ни противостояние Голубей Биркина и Блохастых Джонни, ни эпидемия перро-ноче в 1915 году не вызывали столько разночтений, сколько история мискатоникского меторита. Кстати, да, ни о каких адептах мрачных культов в Аркхеме никогда не слышали, все это досужий вымысел и сплетни скучающих кумушек.

Газета Arkham Advertiser, 30 мая, 1997 год

Не просто плотник
Вам нужен исчезающий шкаф? Или, может быть, кресло бездумного отдохновения? А может быть, вы не мыслите дальнейшего существования без летающей кровати? Любой житель Аркхэма скажет, к кому вам обратиться. Карло Вагабондо пожалуй, самый знаменитый в Магической Америке плотник. В его волшебных руках любой кусок древесины буквально оживает. Не каждый волшебник может себе позволить купить предмет работы Вагобондо, но если у вас это получится, то вы никогда об этом не пожалеете.

Не просто сапожник
В Аркхэме существует примета, что если Алессандро Вагобондо отказался тачать вам сапоги, значит они вам больше не понадобятся, и настало время заказывать тапочки. В ответ на эту недобрую шутку знаменитый сапожник только загадочно улыбается и пожимает плечами. “Я бы и хотел никому не отказывать, но у меня всего две руки и одна волшебная палочка”, - говорит он.

Отдельного упоминания заслуживает, конечно же, фабрика летающих ковров Джейсона О’Флахерти. Ирландец мечтал расширить производство, и купил четыре корпуса разорившегося завода магической мебели на западной окраине. Польстился на дешевизну, разумеется. Но, видимо, темные воды Мискатоника все еще хранили дух когда-то проживавших там кальмаров, потому что новое производство все время страдало от каких-то внешних причин. То нашествие крыс, то аномально крупный град, то слишком широкий разлив. В общем, в настоящий момент из четырех павильонов работает только один. Однако, мистер О’Флахерти почему-то не отказывается от идеи однажды превратить эту фабрику в богатое и процветающее предприятие. Кстати, сам ирландский промышленник не торопится поселиться в Аркхеме. Делами от его имени занимается местный управляющий Хастон Пэбоди.

Газета Arkham Prophet, 23 июля, 1986 год.

Сегодня произошло уникальное событие - Рихард Тайлер пригласил на свой знаменитый прием сразу троих жителей нашего славного города. Эксцентричный ковенмен почтил своим вниманием Эриха Цанна, немого музыканта, звуки виолончели которого вы, конечно же слышали, Ричарда Пикмана, о чьих картинах продолжают спорить ценители искусств и Генри Энтони Уилкокса, молодого скульптора, который пока еще ничем не успел прославиться. Кстати, выставка работ мистера Пикмана откроется на следующей неделе в галерее “Рассветный павильон” в Френч-хилл.

Город Аркхем, из туристического путеводителя

Городская ратуша
Мэрия, как и контора гробовщика, офис шерифа, бюро нотариуса и городской архив, находится в здании ратуши на центральной площади Аркхэма. Здание ратуши было построено еще при Говарде Лэнгморе по проекту архитектора, работавшего под псевдонимом Виндмиллоу. Сумасшедший и гениальный, он использовал в работе мотивы океана: щупальца кальмаров, волны, рыб и водоросли. Все это причудливо переплетено в барельефах здания. Получился просто-таки шедевр. К сожалению, не обошлось и без скандала: Виндмиллоу обещал, что часы на башне никогда не остановятся, и потому при строительстве не был предусмотрен проход к механизму. Однако, видимо, контракт с демоном оказался по какой-то причине разорванным и часы остановились через несколько лет. Для того, чтобы их починить, пришлось разрушить часть стены. Работы обошлись городской казне в огромную сумму, часть из которой внес сам Лэнгмор.

Площадь Независимости
Историческое место, живописная площадь в центре города, на которой расположены городская ратуша, сквер имени Говарда Лэнгмора и здание Университета. Является популярным местом для свиданий влюбленных, которые назначают встречи у памятника или у статуи плачущей русалки, украшающей вход в ратушу. Площадь Независимости, благодаря своему величественному и неповторимому архитектурному ансамблю, входит в сотню красивейших мест Магической Америки и упомянута во всех путеводителях.

Черная пещера
Расположенная в нескольких милях от Аркхэма, Черная пещера является прямо-таки мистическим местом. Во-первых, в ней время от времени пропадают люди. Всего в истории города описана дюжина таких случаев, однако старожилы уверяют, что пропавших больше, просто не всех хватились. Во-вторых, в пещере водятся духи. Что это, души пропавших или какая-то местная фауна, никто не знает. И в третьих, власти Аркхэма неоднократно пытались ограничить вход в пещеру, устанавливая различного рода магические барьеры, однако спустя сутки они непостижимым образом спадают. Казалось бы, этого достаточно, чтобы избегать этого места, однако среди гостей и жителей Аркхэма очень популярны экскурсии в Черную пещеру. Ведь подобной нерукотворной красоты не увидишь нигде. Просторные залы, галереи, переходы и лабиринт прекрасны и восхитительны из-за хрупких хрустальных сталактитов и сталагмитов, сочетающихся с декоративными яркими цветами камня различных пород, из которого состоят стены. Магические светильники, установленные Лэнгмором, подсвечивают эту красоту, которую невозможно запечатлеть ни на одной картине.

Городское кладбище
Расположенное в западной части города, кладбище Аркхэма среди горожан носит неофициальное название “Уют”. Здесь и вправду очень уютно, в первую очередь благодаря нынешнему гробовщику Дамиану Престону и его предкам, которые с основания Аркхэма провожают его жителей в последний путь. Прогулявшись по центральной аллее кладбища, вы увидите могилы знаменитых горожан, а также насладитесь умиротворением и покоем этого места. Кстати, по средам мистер Престон проводит экскурсии и вы сможете узнать о знаменитых горожанах Аркхэма много нового и интересного, а также присмотреть себе местечко на будущее.

Забегаловка Гиббса
В первые годы создания Аркхэма это чудесное место было гостиницей Гиббса. Однако Улисс Гиббс, владелец гостиницы, сошел с ума и поджег здание. Верхний этаж здания, где располагались комнаты отеля, выгорел. И дочери Гиббса, близнецы Мойра и Дайра, решили не отстраивать здание, оставив от гостиницы лишь трактир. Благодаря кулинарному таланту Мойры и организаторским способностям Дайры скромная забегаловка стала популярной среди жителей Аркхэма уже через пару лет. Сейчас делом управляют Анна и Элис Гиббс, пра-правнучки Мойры. А это значит, что только здесь вас накормят лучше, чем в любом дорогом ресторане, причем блюдами, приготовленными по старинным семейным рецептам. Меню же “Забегаловки Гиббса” можно цитировать, как сонеты, ведь блюда здесь носят такие поэтические названия, как “Поцелуй говорящей раковины” или “Колыбельная метели”.