Сказки в копилку: Волшебная печать. Окончание

По тому, что прохожих на улицах этого странного города стало больше, принц понял, что уже местный аналог утра - хотя никакого Солнца там, конечно же, не было. В этот раз он шел не скрываясь и был остановлен какими-то одинаковыми личностями странной формы, которые потребовали у него открыть лицо и назвать себя. Принц открыл лицо и с удовольствием посмотрел на то, как личности, оказавшиеся патрулем стражи, валятся на колени (или на что у них там есть) прямо посреди улицы и молят не губить их. У них принц и уточнил дорогу на улицу, в которой был нужный ему тупичок.

Ему повезло - дверью никто не заинтересовался и он, проникнув снова в потайной ход, задвинул все засовы и пошел обратно. Двигаясь по узкому коридору, он корил себя за то, что не рассмотрел потайную дверь с обратной стороны. И точно, когда он дошел до нее, никакого рычага рядом с ней не было, а вот из-за двери раздавался до боли знакомый громкий голос.

- Я долго думал, как тебя преломить, драгоценная матушка. А то засиделать ты в темнице, аж неприлично. Но тут я вспомнил, что мы с тобой не совсем из нашего мира и преломить тебя, как и меня нельзя, а можно нас только... как это... убить, вот. Мои мудрецы полгода искали средство для этого, семь неглупых подданных пришлось казнить. И вот - результат. Правда, один из них утверждал, что прело... убивать тебя надо именно в этой зале, перед Окном, из которого ты вышла. Почему-то там это важно, он объяснял, вроде. Надо же, а я совсем про этот зал забыл. Ну, что -ж...

В этот момент шарящие по стенам в поисках рычага руки принца зашуршали обо что-то особенно громко и речь, произносимая его голосом, резко прервалась. Принц замер.

- Эй, Зеркальщик, - снова заговорил Двойник, без сомнения, - что там у тебя в стене?
- Возможно, какой-то ход, Ваше Величество, - ответил ему Зеркальщик, - я о нем ничего не знаю.
- Ход? Потайной ход в моем замке? В забытой всеми комнате? И это Вы, мой начальник охраны, называете безопасностью? Ну ка...
Раздался звук приближающихся шагов. Принц оглянулся - спрятаться было негде. Он не глядя поставил ногу на ступеньку ниже, решив спуститься на пролет лестницы, как часть ступеньки под его ногой подалась вниз и потайная дверь резко распахнулась. Два одинаковых человека - принц и король стояли друг напротив друга - один в домашней куртке и штанах, запыленный и с малой печатью в руке, второй - в королевских одеждах и с драгоценным венцом на голове. Мгновенная пауза и принц бросился на свое отражение, поднимая руку с малой печатью, а король сквозь зубы произнес какие-то слова и прищелкнул пальцами. Из всех доступных открытых частей тела короля легче всего оказалось поразить лицо - и печать впилась в щеку Отражению. На лице у него появилось такое недоуменное выражение, что принц понял - Отражение только сейчас рассмотрело лицо атакующего.

- Тебя убивать тоже надо в этой зале, - тихо сказал принц и тут с ужасом понял, что не может заставить себя пожелать смерти кому-то, так сильно на себя похожему. И что еще мгновение - и его Отражение справится с удивлением и начнет раздавать приказы имеющимся тут стражникам. И тогда принцу захотелось, чтобы его Отражение, как ему и положено, слушалось его и делало только то, что он, принц, ему прикажет, как отражению и положено. Печать зашипела и пропала, оставивив оттиск на щеке короля. Через секунду оттиск стал незаметен, а принцу скрутили руки стражники. Теперь он стоял рядом со статной женщиной, одетой в лохмотья когда-то, видимо, роскошных одежд. Ее тоже держали двое.

- Привет, мама, - сумел улыбнуться он сквозь боль.
- Мама? - повернулась к нему женщина. - Я мать этого вот выродка, - и она мотнула головой в сторону короля, который как раз начал трясти головой. Рядом с ним стоял обеспокоенный стражник в более роскошной одежде, видимо, тот самый начальник охраны. Из под какого-то кресла выглядывал перепуганный Зеркальщик. Еще мгновение - и уже все смотрели на короля, только принц хотел увидеть эффект действия печати, а остальные - ждали королевских приказаний.
Отражение, нетвердо пройдя несколько шагов, подошел к принцу и спросил:
- Чего ты хочешь?
- Отпусти охрану, оставь здесь Зеркальщика и мою ма... королеву. Нам нужно поговорить без лишних ушей.
- Хорошо, - кивнул Отражение и приказал охране выметаться. И все охранники вышли.
- Вылезай, Зеркальщик, - потребовал принц и тот, покинув выбранную позицию, буркнул:
- Он еще жив.
- Конечно жив, - начал импровизировать принц, - а знаешь ли ты, что случится со мной здесь, если он умрет? Он все таки мое Отражение.
- Отражение? - вскинулась ничего не понимающая королева. - Как отражение?
- Мама, подожди. Ты оставила меня по ту сторону зеркала. Это - плод магии старого здешнего короля. Знал об этом только местный Зеркальщик. Мне нужно сначала разобраться с ним.
- Скажи только, твой отец жив?
- Да, мама, с отцом все в порядке. Подожди.
- Ну? - снова обратился от к Зеркальщику, - Как ты собирался выполнять свою часть Зеркального Слова, если бы я убил его и умер сам?
- Э-э-э, я не знал, я правда не знал, - забормотал Зеркальщик. - Принц, а почему он, - Зеркальщик кивнул на короля, - стоит и молчит? Почему мы все еще живы?
- А мне вот старый Уруру все объяснил, - легко и непринужденно врал принц дальше. - А король молчит потому, что я не приказывал ему говорить. Он теперь делает все, что я ему скажу.
- Но когда вы уйдете к себе, принц, - заныл Зеркальщик, - кому он будет подчиняться?
- Не знаю, - принц озадаченно остановился. Наверное, придется забирать его с собой.
- Я не смогу провести троих, - Зеркальщик мучительно что-то соображал, - даже если у вас очень сильный талисман. Даже если у вас огненный камень, никто не сможет перевести троих.
- Я не пойду обратно, сын, - вдруг подала голос королева. - Один мой мучитель мертв, второго ты уведешь. Я останусь здесь. Я полюбила эту страну и ей сейчас нужна помощь. А твой отец... Пусть утешится. Скажи ему, что я жива, и скажи еще, что он ни в чем не виноват. И вот еще.

Королева подошла к столику, на котором стоял бокал с какой-то черной жидкостью внутри. Она взяла его, задумчиво посмотрела и повернула голову к принцу.

- Я горжусь тобой, сын. И все же дело еще не окончено. Спроси у него, - королева указала свободной рукой на Отражение, - что в этом бокале, которым он собирался меня убить?

- Отвечай, - повернулся к королю принц.

- Толченные камни и другие предметы, которым здесь не место. Чертова прорва денег ушла на осведомителей, некоторые пришлось все-же выкупать. Кто-то из мудрецов сообразил, что камнями королева ТАМ не питалась, значит, камни ОТТУДА могут ее убить, если заставить королеву все это в себя принять.

- Я много изучала местную Силу, - сказала королева, - и, признаю, ход мыслей верный. Только вот провести ЕГО обратно будет потруднее, чем вывести меня, плоть от плоти принадлежащую тому миру. Нужно, чтобы в этом порождении магии было что-то реальное, - тут королева посмотрела на кубок с раствором толченых камней, - думаю, ЭТО подойдет. И вот еще что, сын. Когда выйдешь с ним в наш мир - разбей зеркало камнем, который даст тебе проход. Если ты этого не сделаешь, ОН сможет сюда вернуться. Но - только через то Окно, в которое его вывели. Все таки, он-то - порождение этого мира.

После серии продуманных приказаний король - Отражение, собрав вокруг себя массу каких-то придворных, официально передал власть своей матери "на время моего отсуствия по важным делам", поприсутствовал при принесении малой присяги, когда все придворные по очереди становились перед королевой на колени и что-то бормотали и, взявшись за руку с кукловодом этого спектакля - принцем, парочка шагнула в Зеркало.

Оказавшись со своей стороны, принц со всего размаху запустил в зеркало старым кремнем. Зеркало с громким звоном раскололось, а кремень рассыпался в пыль. Причем пыли этой, как мог оценить принц, было много меньше, чем самого кремня - наверное, половина пыли досталась ТОМУ королевству. Потом принц устроил своему двойнику допрос и, выяснив, что тому не нужна ни вода, ни еда, спрятал его в потайном ходе, который обнаружился и с этой стороны. Правда, уже через несколько ступеней лестница вниз была завалена, но Двойнику места хватило.

Прошли годы, принц стал королем, похоронив отца, полюбившего в последние годы жизни именно те покои, которые почти 15 лет держал запертыми. Старый король заказал туда новое зеркало, еще лучше прежнего и часами иногда смотрел в него, чему-то улыбаясь.
О двойнике же молодого короля ходили, конечно, слухи. Что есть-де человек, который похож на короля как две капли воды. Только вот двух вещей тот двойник видеть в нашем мире так и не смог - своего вида на плоскости - будь то отражение в воде, портрет или зеркало какое. И вида оттиска круглой печати - что королевской, что любой другой. Поэтому все указы пропечатывать король тот должен был сам, да заодно был уверен, что двойник его власть в королевстве никак не захватит.

И поскольку крепко помнил молодой король, как это, когда плохо управляют государством, был он умен, вежлив, внимателен и добр. И жили при нем люди привольно и богато.

                                    Рассылка Ролевой курьер       Фестиваль Челкон