Эльза Яксли, профессор Чар

Яда в крови достаточно, чтобы отравиться или сцедить. В данном случае, на бумагу - она же все стерпит. Наверное, стоило бы начать иначе - обычное начало обычной истории. Но тогда рассказанное не имело бы со мной ничего общего.

Я не знаю, где началась эта история - быть может, в мой одиннадцатый день рождения, когда птица принесла письмо? Или же в сентябре 68 года, когда Шляпа выбрала мне зеленый с серебром? Или же тогда, когда я предпочла искусство чар и самосовершенствование выбору своих друзей?
У меня нет ответа.
Зато я помню глаза Андромеды - в тот момент от звания Мастера Чар меня отделяло уже только два заклятия. Твои глаза - боль, боль во всех оттенках.
Зато я помню глаза Рабастана - дважды сраженного. И оба раза - удивление.
Зато я помню глаза Северуса - упрямство, оберченность фатуму, отчаяние.

Нельзя выбирать между друзьями и долгом. И я просто не вмешивалась. Стоять в стороне, выторговав себе немного воздуха - это решение казалось тогда самым лучшим.
Моя жизнь, жизнь моих близких - и все это в относительной безопасности среди рушащегося на моих глазах мира. Убивать друзей или убивать друзей - плохой выбор.

Возможно, меня сочтут предателем - бежать из страны при первых признаках возрождающегося кошмара - но вынести дважды это я была не в состоянии.
Чужие страны, чужие берега, никого, о ком следовало бы заботиться и защищать.
Возможно, вся моя предыдущая жизнь была ошибкой. Но все мои долги заплачены, обязательства исполнены, счета закрыты. Новая жизнь в новом месте. И никаких новых могил для старых друзей.

Как лист увядший, падает на душу
Последняя прощальная строка.
А ветер паруса в объятьях душит
И гонит вдаль седые облака...

Моя Британия! Тобой владеет стужа
И, как вода забвения, горька
Твоя любовь... И сердце бьется глуше,
И иней оседает у виска.

И звезды гаснут, отражаясь в луже.
Темно вокруг - ни зги ни огонька,
Лишь кораблей просоленные туши
И моря распростертая тоска

Колеблется и бьет в немую сушу.
Волна песок подточит и разрушит
Все берега... Когда? Через века.

Я капля в море слез. Дрожит рука.
Прощай, страна, которой я не нужен!
Как лист увядший, падает на душу...

Я была в составе охотничьей экспедиции. Румыния, горы, непроходимые леса - и полная изоляция от мира. От всего. От любых проблем. Совершенно безумные звезды по ночам не давали мне спать, но эта ночь была совершенно особенной. Яркая луна заливала мир серебром. Все вокруг казалось таким призрачным, нереальным. Наверное, я задремала - потому что иначе объяснить появление у нашего костра мужчины средних лет с совершенно седыми волосами? Он был одет причудливо даже для мага - видавший виды камзол голландского покроя, бывший модным во времена Карла Первого, наверное.. А что самое странное - я не испугалась, не удивилась и даже не подумала достать палочку.
Мужчина вытянул ноги в ботфортах к костру.
- Прекрасная сегодня ночь, не так ли, юная леди?

Чем-то он мне импонировал, этот странный человек.
- Да, ночь прекрасна.
- Вы уж простите мне, что я вот так, по свойски - но у меня крайне мало времени. А вот у вас его слишком много, даже чересчур - иначе мы бы не встретились здесь. У меня есть для вас предложение - только не говорите сразу нет, подумайте. Я хотел бы предложить вам место преподавателя в колледже.

Тут мне окончательно стало ясно, что это все сон. Только во сне мне могла привидеться подобная несуразность. Я не стала учить чарам юных авроров, я отказалась обучать кандидатов в упивающихся - и вот во сне мне предлагают обучать черт знает кого черт знает где, и предлагает это неизвестный моряк устаревшего фасона. Это сон, всего лишь сон, да? Кажется, я рассмеялась.

- Почему бы и нет, в самом деле? Я согласна.
- Ну вот и чудно. Оставляю вас наедине с этими звездами. До встречи, юная леди. Подробности в письме.

И он растаял. А я очнулась. Странный был сон. С этой мыслью и уснула, уже до утра и совершенно без сновидений.

А утром меня нашла сова - как только ее не сожрали? Герб, запечатывающий письмо, был мне незнаком - пятилепестковый цветок в треугольнике листьев, замыкающий круг. Судьба? Печать сломана, лист тонкого пергамента извлечен на свет - некто Кристофер Джонс действительно предлагал мне работу. Обратный адрес - Америка, штат Массачусетс, Салемский колледж колдовства и магии.

                                    Рассылка Ролевой курьер       Фестиваль Челкон