Последний день весны

Балтазар Кейн подавил навязчивое желание швырнуть стопку пергамента с работами по ЗоТС в камин.

- Бодрые дебилы! – проворчал он, брезгливо оттолкнув от себя листы и принявшись заполнять ведомость по СОВ. – Учишь их, учишь!

Таких плачевных результатов профессор не видел давно. Если этих придурков выпустить в настоящие леса, а не в тепличный Запретный, и предложить бежать стометровку, до финиша не доберется никто. Перо скрипело под размеренный треск поленьев в камине. Наконец, ведомость была заполнена и Балтазар с наслаждением откинулся на спинку кресла. В колледже было непривычно тихо потому что вчера студенты отправились по домам. В принципе, на проверку СОВ были все каникулы, но профессор уже привык сдавать оцененные работы первым и сразу отбывать домой. Даже не оставался на закрытую вечеринку, которой традиционно заканчивался учебный год у преподавателей колледжа.

Посмотрев на часы и сделав неутешительный вывод, что спать еще рано, Балтазар решил выйти и подышать свежим воздухом. В холле второго этажа звучала музыка, слышались взрывы смеха. Профессора веселились так, как не могли позволить себе оторваться при студентах. Да и при любых посторонних людях, в общем то, тоже. Пить сегодня Балтазар не собирался. Завтра рано вставать и аппарировать через пол страны. А просто общаться с теми, с кем работал бок о бок целый учебный год, не желал. Когда то декан Везервакса обожал такие посиделки. Но теперь, когда его звали, но он все чаще отказывался. "Наверное, это старость" - с горечью подумал он. Так что и этот праздник преподавательского куража проходил без Балтазара.

Кейн вышел на крыльцо и вдохнул пряный воздух. Запретный лес тихо шелестел ветвями. Этот звук всегда успокаивал профессора. Правда среди гвалта студентов и повседневной рабочей суеты насладиться голосом ночного леса он не мог. Дробный стук каблуков за спиной нарушил уединенность момента. На крыльце возникла Флора Фулер. Её лицо раскраснелось от танцев и Майского зелья. Несколько прядей выпало из прически и ночной ветер беззастенчиво их трепал.

- Профессор Кейн! Балтазар! – звонко окликнула его Флора и декан поморщился. – Почему вы грустите тут один? Пойдемте к нам!

- Не охота! – небрежно бросил Балтазар зевая и отворачиваясь, тем самым давая понять, что диалог окончен. Но Фулер не привыкла так просто сдаваться. Тонкие пальцы цепко схватились за деканский локоть и навязчиво потянули его ко входу в колледж.

- Пойдемте! – воскликнула Флора, радостно улыбаясь. Её глаза кокетливо блестнули. – Я уже столько преподаю в Мэйфлауэре, и за последние шесть лет ни разу вас не видела на преподавательской вечеринке. Разве вы откажете даме в одном единственном танце?!

- Флора! У меня что, с дикцией проблемы или я вдруг на суахили заговорил?! – зло рявкнул Кейн, смерив навязчивую особу таким взглядом, что рука Флоры непроизвольно разжалась, и она отступила на шаг назад. Несколько секунд они смотрели друг другу в глаза, но их прервала профессор Цалель, вышедшая на крыльцо. Она бесцеремонно сцапала Фулер под локоток и потащила в колледж громко требуя исполнить Аве Марию. Балтазар постоял еще немного, подставляя лицо прохладному ночному воздуху, но момент уединения был упущен. Декан махнул рукой на усталость и решил отправляться в путь немедленно. В холле ему попался Войнич одетый в дорожную мантию и с саквояжем в руках.

- Ну, я полетел, а то Урсула будет ругаться, что я опять тусовался где то без нее. - Эмиль усмехнулся.

- Войнич, стой тут и жди меня. Я, пожалуй, тоже уеду сегодня. - Эмиль кивнул и присел на диванчик. Кейн скрылся за дверью.

Зайдя в преподавательскую за документами, он застал там смущенную Флору Фулер, виновато поглядывающую на него и Женевьеву Цалель, которая с отстраненной улыбкой вылавливала трубочкой ледяную крошку из бокала с Мохито.

- Я уезжаю. Результаты СОВ на моем столе. – Буркнул Кейн, забирая с каминной полки несколько листов пергамента и небрежно засовывая их в карман.

- Удачно добраться, - мурлыкнула Цалель.

- Профессор Кейн - затараторила Флора, но Балтазар лишь скрежетнул зубами, схватил небольшой сверток, стоявший в углу, и вышел. Войнич поднялся с диванчика, подхватил саквояж и мужчины покинули здание колледжа.

***

Не успев отойти от грохота аппарации, Балтазар был оглушен новым шумом.

- Папа! Папа приехал! Дядя Эмиль!!!

Со стороны дома по зеленеющему лугу к профессорам бежали дети. Двое мальчишек и девочка. Балтазар каждый раз слегка ошалевал от такого бурного и незамутненного проявления детской любви. Он посмотрел в глаза этих маленьких визгливых чудовищ, но вопреки желанию, в его душе шевельнулось что то похожее на нежность.

"Корзина с котятами!" - чуть слышно проворчал он, глядя, как малыши облепили Эмиля со всех сторон и повалили на землю. Когда первый восторг встречи чуть спал, дети по очереди поздоровались с профессором. Первыми подошли мальчик и девочка, неуловимо похожие друг на друга. Они хитро переглянулись, хором выдали: "Здрасьте", и снова вцепились в руки Войнича. Эта парочка жутко напоминали Миллер в годы обучения. Профессор Кейн до сих пор с содроганием вспоминал лохматую бестолковую девченку, каким то чудом попавшую на его факультет.

Потом подошел мальчик, выглядевший старше остальных. Он вежливо кивнул Балтазару и серьезно протянул ему ладонь для рукопожатия.

- Добрый вечер, профессор Кейн, - очевидно, он старался вести себя как взрослый.

- Добрый вечер, Райн, - профессор Кейн поколебался пару секунд, но все же ответил на рукопожание.

"Это точно старость! " - с горечью подумал Балтазар.

Близнецы вцепились в Эмиля словно два царь-клеща и поволокли к дому, перебивая друг друга и восторженно жестикулируя. Райн немного помедлил и двинулся следом, стараясь держаться Балтазара. Тот с легким раздражением покосился на мальчишку, щелкавшего орешки с показным равнодушием.

- А ты чего не с ними? - Кейн кивнул в сторону вопящей кучи Войничей. Райн пожал плечами и Балтазар вздрогнул от внезапного пронзительного сходства.

- У дяди Эмиля только две руки, - скучающим тоном пояснил мальчик. Балтазар вдруг легонько потрепал Райна по макушке и тут же укорил себя за старческую сентиментальность.

На пороге дома в большом плетеном кресле сидела Урсула, листала журнал и сияла как Люмос Солярис. Увидав приближаюшуюся толпу, она радостно подскочила и кинулась к Эмилю. Тот обнял жену и, не стесняясь детей, поцеловал. Дети отреагировали дружным "Бееее....".

- Эмиль, представляешь, они все-таки опубликовали мою книгу! Просто не верится! - ликовала Урсула.

- Поздравляю, милая. - Эмиль радостно улыбнулся, а Урсула подошла к Кейну и протянула ему новенький томик, еще пахнущий типографской краской.

- С подписью автора, - гордо улыбнулась женщина, - правда там клякса в конце, но это не беда.

Кейн скептически оглядел обложку и хмыкнул. "Травология для бестолковых. Как затроллить Великие Травы. Автор: Урсула Войнич".

***

- Профессор Кейн, а вы останетесь на мой день Рождения? - все же светский тон мальчишка унаследовал от матери. Та даже после того как понесла, звала Балтазара профессором Кейном. - Будет торт.

- Неа, - Балтазар отхлебнул джекалоповки. Плечи Райна чуть опустились. Мальчик пытался сдержать разочарование. Кейн чуть смягчил тон, - но я привез тебе подарок. Он там в прихожей лежит. У твоей матери не слишком получалось летать на метле, но я надеюсь, что ты пошел в отца. Любишь квиддич?

- Ага! - мальчик радостно кивнул. - А можно сейчас развернуть?
- Мне все равно. - пожал плечами Кейн.

П.С.
Она ничем не помогла. Единственное, что Урсула смогла предпринять, это собрать воспоминания и передать их в БМА. Но копию она оставила себе. Сегодня, в годовщину смерти, она впервые решилась их пересмотреть.

Перламутровая воронка думослива перенесла ее в дождливое лето 2012 года.

В комнате свежо и пахнет зеленью. Райн листает книжку с движущимися картинками. Шарлотта просматривает какие-то счета. Дверь кабнета бесшумно распахивается и в комнату входит мужчина.

- Что ты тут делаешь? - меняется в лице Дюпре.

- Так ты встречаешь родного отца?

Эльфы пустили. Помнят настоящего хозяина.

В глазах Этьена плескалось безумие и женщина содрогнулась. Наверное именно так она выглядела в своих приступах.

- Ну что, не представишь меня внуку? - Мужчина каркающе засмеялся. Жизнь его не пощадила и она выглядел значительно старше своего возраста. Старая мантия висела на нем как на вешалке. Грязные волосы топорщились уродливыми сосульками.

- Не стоит, отец.

Шарлотта загородила собой сына, который тут же вцепился в ее юбку и спрятался от страшного старика. Она сделала два плавных шага, переместившись с сыном ближе к камину.

- Это мне решать, что стоит делать, а что нет! Тварь неблагодарная! - Этьен выхватил палочку. - Сектумсепра Ультима правая рука Шарлотты Дюпре!

Женщина страшно закричала и повалилась на пол. Обрубок с зажатой в нем бесполезной волшебной палочкой упал на бежевый ковер заливая все кровью. Райн громко заплакал от страха. Шарлотта вдруг резко развернулась и толкнула сына в камин.

- Поместье Войничей. - Прошептала она. Последнее, что мальчик услышал, прежде чем его завертело в трубе, это визгливый крик жуткого старика: "Разблокируй камин, сука! Круцио!!!"

Плачущий ребенок вымазаный в чужой крови. Сердце Урсулы пропустило такт. Как была в халате и тапочках, она метнулась к камину, но он был заблокирован. Получив шишку от Ступефая, женщина покачивая подошла в Райну, обняла его и заплакала.

Комментарии

Ritter аватар

Пунктуацию, как всегда, оставляем за скобками. Это общее место. Не в фаворе нынче запятые.

Первая часть, вплоть до "П.С." (кстати, почему не P.S.?), очень хороша. Размеренно, тепло, вызывает доверие к происходящему.

Вторая часть, описывающая воспоминание Урсулы, скомканная, словно автор писал её на время, поглядывая на секундомер.

Nagi аватар

да что ж я везде с кляксами то? :) нормально я пишу. ну пиво могу пролить, как на письмо в БМА... но это тоже чаще всего не я делаю.
ошибок вал, да.

а вообще, я не могу это трезво оценивать, у меня Шарлотку убили. :(

DrAcula аватар

ну, некоторые ошибки можно трактовать как забавные специальные:

- Не охота! – небрежно бросил Балтазар..

Harah аватар

"но профессор уже привык сдавать оцененные работы первым и сразу отбывать домой" - вот ведь фантастика-то! :)

DrAcula аватар

:)))
ну в прошлом году СОВ по ЗоТС проверил сразу. И еще прогулку к мантикоре назначил по результатам :))