Эффект кукушки

Альтернативная история будущего на тему "Любовь все равно победит..."
Автор: Екатерина "Хелканариэ" Высоцкая

В одном из запасных тоннелей Лос-Анджелесского метро висят часы.Волшебные часы с волшебной кукушкой.
Каждое утро ровно в семь к ним подходит Смотритель и, ворча, отпирает дверки. Кукушка немедленно вылезает и, прежде чем объявить начало дня, старается ущипнуть смотрителя за нос. Не со зла, просто такая традиция. Когда она успевает - погода в волшебном городе становится дождливой, поэтому в праздничные дни Смотритель уворачивается особенно быстро.
Потом оживают солидные бронзовые часы на Министерстве Магии Калифорнии, и в Магическом Лос-Анджелесе начинается новый день.

Но этим утром выпустить кукушку пришла девочка.
Кукушка так удивилась, что даже забыла ущипнуть её.
-Ура, будет солнышко! - обрадовалась белокурая. Потом, вспомнив, достала волшебную палочку, постучала три раза по деревянным стенкам часов и что-то пробормотала.
-Ку-ку, в Лос-Анджелесе семь утра! - немедленно объявила птичка, - поднимайтесь, умывайтесь, на работу собирайтесь! Эй, а побыстрее нельзя было? День мог начаться на минуту позже! Представляешь, к чему бы это привело?
-Все поспали бы на минуту дольше?
-Нельзя так легкомысленно говорить про время, - обиделась птица, - это очень тонкая штука, чуть собьёшь настройки - и куку! Будет бардак и эта... не-кон-гру-энтность!
-Какая ты смешная, когда сердишься, - улыбнулась девочка и погладила серые перья, - меня зовут Эльза, а тебя?
-Никак не зовут, я одна такая. Эй, а где Смотритель, ты чего одна пришла? Откуда взялась вообще?
-Не знаю, - погрустнело дитя, - дедушка часовщик сказал, что я потерялась, но я не помню. Просто взялась - и всё. Он меня отправил тебя выпустить и спросить про Сердце Времени.
-И появилась ты у дедушки ровно в полночь, конечно же, - наклонила голову птица, - и спрашиваешь про Сердце Времени… А не скажу тебе ничего! Вдруг ты вампир? Или этот… студент! Они всегда хотят остановить время перед экзаменами!
- Вампиры страшные и холодные, а я тёплая и живая, - возмутилась Эльза, - и дедушка сказал, что надо найти, а то будет совсем неправильно всё.
-Сердце Времени ей подавай! Совсем куку! – продолжала кукушка, не слушая протестов, - сначала найди сердце, потом придёт время! Или наоборот...Не помню, ищи давай!
Птица юркнула внутрь часов, и дверцы захлопнулись. Эльза постояла немного, надеясь на возвращение собеседницы, потом надела верёвочку с часовым ключом на шею и пошла в начало тоннеля.

Там, где выбралась Эльза, неба было видно меньше, чем окон, но сейчас античеловеческие маггловские улицы подходили к её настроению.
Центр Лос-Анджелеса невелик, однако известен всему миру благодаря фильмам Голливуда. Сердце города – железное и бетонное, каждый небоскрёб живёт отдельной жизнью и подобен городу в миниатюре. А Сердце Времени, какое оно? Такое же искусственное, как этот район, или всё ещё живое? А может, соединение живого и механического, как люди и их машины?
Вход в ближайший магический район располагался недалеко от зелёного пятна Магуайр гарденс, как рассказал ей Смотритель. Даже магглы нуждаются в природе, устраивают цветущие парки среди асфальтового панциря, но многие не видели настоящего дикого леса. Эльза не помнила, была ли в лесу она, но почему-то верила, что да.
Через сад нужно зайти в рыжеющее здание Центральной Библиотеки, той самой, в пирамидальной крыше которой магглы видят символику масонов.Дальше за неприметную дверь с надписью «служебное помещение», и три раза стукнуть палочкой по скульптуре сфинкса. В отличие от тех, что выставлены в главных помещениях, совсем не парадного, без позолоты (ещё бы!), целиком чёрного и с поцарапанным носом. Сфинкс слезает с постамента, царапает краску стены, будтодомашний кот, и возникает арка.
Оттуда – вперед по Цветочному проспекту мимо подражающих маггловскому стилю блестящих кубических магазинов.Пройдя гранитные стены мэрии, свернуть в переулок Джонса,раздвигающий старые, не похожие друг на друга постройки, гдесобираются все местные маги-художники, потом в каменный пешеходный тоннель с оранжевыми фонарями, к маленькому деревянному домику среди большого яблоневого сада. Здесь живёт Смотритель, когда возвращается в город зимовать. Летом домик пуст, но сегодня открыт для Эльзы.

На крыльце сидит упитанный чёрный кот, смотрит на вечернее солнце.
Комната и кухня,в шкафу свежая еда, в копилке долларов двадцать – дедушка разрешил взять.На низеньком столике в спальне треногий будильник с одной кнопкой, на кровати всё для сна. Можно жить.

На выцветших обоях сохранилось одно яркое пятно с гвоздиком наверху. Кровать скрипела, но не сильно. Сон подкрадывался, играя бежевыми шторками на открытом окне…

…ночной лес скрипел и шептал непонятное. Почему я здесь? Почему у моих ног – тело? Шевельнулось – живое. Стонет. А мне так хорошо, тепло внутри, но что же случилось?...

«Ку-ку, семь утра, подниматься вам пора!»,-бодро пропел будильник. Эльза нажала на кнопку, и чудо колдотехники довольно свернулось в клубок – отдыхать до следующего сигнала.
Светлые волосы легко поддались расчёске, а вот голубая юбка измялась и потребовала гладильной чары.
Небо было ясным. «Значит, кукушка опять промахнулась», подумала девочка, потягиваясь.
Нормальный одиннадцатилетний ребёнок предпочитает позавтракать печеньем и шоколадкой, а не варить кашу, и Эльза сделала именно так. Теперь можно и погулять по магическому Лос-Анджелесу.
На облупившемся деревянном крыльце лениво лежал вчерашний кот, пришлось погладить.

В переулке Джонса выставляли работы неизвестного (по крайней мере, Эльзе) чикагского художника. Странные образы, даже пугающие – трагические позы, открытые в крике рты, безглазые лица...
-Смотри, портрет Рональда! – худенькая черноволосая девушка тянула за рукав мантии плохо выбритого мужчину. Тот хмурился.
- Всё время болтаешьтолько о своём Мэйфлауэре. В прошлом годуэто была просто шутка, но теперь действительно довольно. Ты стала моей женой, и я говорю, что хватит уезжать. У тебя есть семейные обязанности!
-Ты ничего не понимаешь… егерь! – зло выкрикнула черноволосая.
-Чего я не понимаю, Лили?!Ночных прогулок с посторонними мужчинами?Булавочных грибов? Безумного декана??
-Ничего не понимаешь!!!
Девушка в слезах пробежала мимо Эльзы.
-Добрый день, а вы, случайно, не знаете, что такое Сердце Времени? – обратилась к оставшемуся на месте мужчине Эльза, но он лишь взглянул косо и ушёл.

После вкусного обеда в симпатичном заведении с ирландским флагом на окне Эльза хотела снова навестить кукушку, но люк отдельного входа в тоннель был закрыт и даже заржавел. Другого пути она не знала, и продолжила гулять, решив подумать завтра.

Пора спать. Из окна плывёт сладкий аромат ночных цветов. Кровать поскрипывает. Шторки колеблются. Сон…

… как же это надоело. Прекратить, немедленно! Выпороть, как маггловского ребёнка, сколько можно перебивать своего декана!
Или не выпороть. Лучше.
Старшекурсница кричит, не в силах отдёрнуться от карающей руки. Любимым ученикам – всё самое лучшее, наслаждайся.
Синди тоже кричит, глупенькая, с ней я ничего не собиралась делать…

«Ку-ку, семь утра, ранним пташкам петь пора!»,-сказал будильник. Эльза открыла глаза и села.Нужно что-нибудь против снов, они здесь отвратительные.
Однакорождающееся солнце не располагало к печалям.

Чёрного котаона угостила колбасой.

Работы чикагского художника стояли в том же порядке, и их снова смотрела вчерашняя семейная пара.«Это же студентка из сна», - узнала девушку Эльза и пожалела бедную, хоть тот ужас был и не наяву.
- Смотри, тут написано «Грант и Норьега»,- девушка в оранжевом галстуке тянула за рукав мантии хмурого мужчину.
- Ты опять говоришь только о своём Мэйфлауэре.
- Извините, - вмешалась Эльза, чтобы не повторилась вчерашняя ссора, - вы когда-нибудь слышали про Сердце Времени?
- Нет, - ответил мужчина, - извини.
- Лили, ты, может, ещё и работать собираешься после колледжа? Нельзя же так, у тебя есть семейные обязанности, - вернулся он к спутнице, - в прошлом году мы шутили, но теперь действительно хватит…
Когда девушка убежала в слезах, Эльза грустно вздохнула. И что эти взрослые ссорятся в такой ясный тёплый день?

Заржавленный люк не поддавался. Руки испачкались, на голубой блузке появились пятна. Ладно, она попробует завтра.

Спать, снова. Кровать, шторки, закрыть окно на этот раз!

…Угрожаешь рассказать Цалель, думаешь, я испугаюсь? Юный серенький дельфинчик, ты ни в чём не виноват, кроме того, что оказался в неподходящее время не в том месте. А это серьёзно. Знаешь, как легко нарваться на неприятности, лишь выйдя на крыльцо?
Я не могу сейчас не сделать этого. Инкарцеро Максима. Стой смирно.
-Профессор, не трогайте хотя бы первокурсников!
-Хельга, разве я недостаточно ясно сказала, как меня следует называть?
К чёрту первокурсников.
-Простите, госпожа Яксли…
-Не прощу. Подойди.

«Ку-ку, семь утра, солнышку вставать пора!», - сказал будильник. Эльза села, потом открыла глаза.

В переулке Джонса смотрела работы чикагского художника пара – худенькая черноволосая девушка и плохо выбритый мужчина в черной мантии.
-Смотри, тут портрет Гранта и Норьеги! – девушка тянула спутника за рукав.
-Ты всё время говоришь только про свой Мэйфлауэр, - недовольно сказал мужчина, - в прошлом году мы просто шутили, но теперь действительно довольно…

Неужели снова то же самое?
Кот утром сидел на обычном месте. Но, может, он просто дрессированный… Эльза оттягивала неизбежное, но уже поняла.
Тот же день.
Снова.

Она развернулась и побежала, не дожидаясь окончания ссоры.
Домик смотрителя не изменился.

Может, всё из-за ключа, вдруг он артефакт? Эльза сняла шнурок и аккуратно положила фигурный кусок железа наступени.
Потом села рядом и заплакала.

-Она безумна, её надо сдать в Безбрежные воды! Вызвать Бюро!
-Ни за что! Её там только хуже искалечат!
Блэр, добрый ты медвежонок, сможешь ли так же меня защищать, если достанется и тебе?
-Мы её сдержим! Сами подставимся, если надо, но найдём способ вылечить!
Это уже Мак Флай, новый староста. Такой же упрямый, как прежний, отлично.
-Вы все мазохисты на Моратоне! Вас вместе с деканом на лечение сдать надо!
Не все, енотик, только студенты. А тебя я запомнила...

«Ку-ку, семь утра…»,-Эльза кинула будильником в стену, тот обиженно уполз в угол. Вставать не хотелось совершенно.
Ключ снова болтался на шее, подтверждая вчерашнюю догадку.
Кот ехидно улыбался.

-Смотри, тут портрет Гранта и Норьеги!
-Ты опять про свой Мэйфлауэр…
- Не ссорьтесь, пожалуйста! – кинулась к знакомой паре Эльза, - мне очень нужна помощь!
Супруги прервали выяснение отношений и повернулись.
-Я потерялась, мне нужно найти какое-то сердце, оно, наверное, артефакт, и я не знаю, где искать, а люк не открывается, и ещё должно быть нужное время, а сегодня опять вчера, то есть сегодня, а завтра всё время завтра, и всё такое же, как вчера - торопясь, вываливала всё она.
-Для ритуала требуется правильное время, это верно, - вставил мужчина, уловив в потоке слов хоть что-то внятное.
-Сердце-артефакт? Да мы всем факультетом его собирали и не собрали! – воскликнула Лили, - а тебе зачем оно?
-А мне кукушка сказала…
- Лили, его обязательно соберут, - вмешался мужчина, - и без тебя справятся. Я просто хочу, чтобы ты была в безопасности в это время. Я же люблю тебя…
-Я тоже тебя люблю, - обняла мужа Лили, - но и её тоже, как друга и учителя. Я правда должна там быть.
-Хорошо, - сделал строгий вид Старк, - но я поеду с тобой!
-Только вы больше не ссорьтесь, - вмешалась девочка, - когда любишь, надо научиться не ссориться. Или чтоб сразу мириться!
-Хорошо, - рассмеялся мужчина, - а ты иди к мэрии, это здание с большими часами, на Цветочном проспекте. Оно совсем рядом, за поворотом. Там есть специальный человек, следит за порядком, ты ему всё расскажи, и он будет искать твоих родителей. А ты не голодна? Может, купить тебе обед?
-Не надо, у меня есть деньги, спасибо!
Счастливая пара осталась целоваться на скамейке, а развеселившаяся Эльза побежала дальше.
Пусть тот же день, но надо ещё раз попробовать добраться до кукушки. Ведь Лили же рассказала про какое-то сердце.

Люк, скользкий от машинного масла, чуть не упал на ногу, но девочка всё же смогла его удержать. Наверное, можно было поднять палочкой, если бы она умела…

-Что ты бегаешь каждый день?- недовольно спросила птица, - время ещё не пришло! Приходи вовремя!
-Но там же счастливый конец случился, - ответила Эльза, - как в сказке!
-Сказки не то, чем кажутся! – прикрикнула на девочку кукушка, - у них правила есть!
-Так это самое главное сказочное правило, чтоб всё хорошо кончалось, я точно знаю. И все помогать должны.
-Ещё не всем помогли, - отрезала кукушка, - жди времени!
И хлопнула дверцей.
Пришлось возвращаться в знакомый домик.

Бодрствовать не получается – сознание плывёт и тонет, сновидение возникает само…

…-Экспеллиармус!
-Парабеллум!
Меня прикрывают и уводят собственные студенты. Николь что-то делает с дверью, не вижу, что. В гостинуюмедвежьего факультета собираются все, у кого плохо с чарами, прочие заняли оборону снаружи.
Мишки-мишки, вы не одолеете Балтазара даже все вместе. Хорошо, что он пока щадит неопытных магов и пытается убедить словами. Когда он перейдёт к делу, придётся сдаться самой, чтобы не повредить вам…

«Время-время-семь утра….» Эльза встала. Легла обратно. Что изменится, если снова уснуть?

…потому что мы любим её! Несмотря ни на что!

-Беги, Эльза,-шепнул знакомый голос.
-Дедушка часовщик? Куда бежать?! Дедушка!!
-Беги, пока есть время…

Холодеющий ветер нёс бумажки. Собирался дождь.
Эльза снова открыла тяжёлую крышку люка.

-И почему я должна рассказать тебе про Сердце Времени? – недовольно спросила кукушка.
-Потому что… потому что её там любят, и нельзя всё просто так оставить! – неожиданно вырвалось у девочки.
-А она кого-нибудь любить может? - птица очень по-птичьи наклонила голову вбок, явно сомневаясь.
-Конечно!-как можно более уверенно постаралась сказать Эльза, -она студентов любит, когда нормальная…
-Думаешь, можно мучать того, кого любишь?
-Все люди иногда причиняют боль друг другу, - Эльза вспомнила пару в переулке, - любовь - то, ради чего стоит стараться этого не делать.
-Время! Время пришло! –вдруг звонко и печально возвестила пернатая, стукнула клювом ключ на шее девочки и чётко произнесла, - портус темперо!

Радужная пелена разрослась, возникло и пропало ощущение полёта, и Эльза оказалась в комнате с меховыми стенами. На кровати лежала женщина из её снов, похоже, без сознания. А на столе…
Эльза ощутила, как неровно бьётся её собственное, живое сердце. Собранный артефакт был прекрасен, словно все детские мечты разом. Ничего же не случится, если она дотронется?
….Маааам, ты купишь пирожное?...
Два шага до стола, а Сердце горит ярче и ярче.
....Смотри, как я могу! А давай вместе!...
Ладонь чувствует тепло, будто бы оно живое. Поверхность нежнее шёлка…
…почему радуга получается? А бывает радуга без дождя?...
- Не трогай его!
Эдвард и Джоффри с разных сторон дёргаются к Сердцу, чтобы отобрать, полусекундой позже присоединяется и хватает предмет Рэйчел. Знакомый резкий голос орёт непонятное «поррртус темперо!», и компания проваливается в неизвестность.

Холодная комната с открытым проемом и замкнутой, похоже, магически, железной дверью. На единственном узком диване сжалась, обхватив руками колени, та же светловолосая женщина в чёрном платье. Эльза бежит к ней, и видно, насколько эти двое похожи.
-Я не хочу тебя вспоминать, уйди! – женщина кричит.
Эльза присаживается рядом и шепчет ей что-то на ухо.Яксли отталкивает девочку.
-Уходи, прячься, я не хочу, чтобы они все тебя видели!
-Я ничем не хуже тебя, - девочка тоже кричит, - я жить хочу!
-Ты меня ослабляешь!
-Я не даю тебе делать зло!
-Когда это я его делала?!
Девочка снова шепчет что-то взрослой, но её больше не отталкивают, наоборот, отвечают – тем же сердитым шепотом. Через несколько минут две светловолосых женщины, юная и зрелая, уже плачут, обнявшись.
Джоффри давно уже смущённо сбежал, теперь к нему присоединился и Эдвард. Ребята оказались в небольшом зале без окон и мебели, зато с двумя дверями. Очень плотно подогнанные друг к другу плитки пола были расчерчены мелом. В одном из углов многогранника лежал колдомеханический аппарат.
-Йоооорк, - почти шёпотом сказал Йенсен, - это же её сердце…
Появившаяся в проёме Рэйчел закивала, соглашаясь.
-Слушайте чо, мы же тут вообщене просто так. А вот у нас новое как раз с собой… - Рэйчел протянула блондину полупрозрачный артефакт.
Йенсен понял её без дальнейших слов.

-Профессор Кейн поставил бы десяток баллов за аккуратность, - завистливо вздохнул Джоффри, изучая начертанное, - стоп, а где Венера? Николь говорила, что в ритуале с сердцем должна быть Венера.
Высокий парень достал из кармана мел, компас, перо с пергаментом и начал что-то вычислять. Тем временем Эдвардаккуратно извлек из пока не замкнутого контурасложное механическое устройство и положил принесенное Сердце.
-О, вроде так,- наконец вписал символ старшекурсник и выпрямился, -уходим.
Из покинутой комнаты послышались шаги. Профессора Яксли несли на мобиликорпусе двое сотрудников Бюро в форме, третий, седой мужчина в багровой мантии, шёл сзади, держа за руку Эльзу.
Студенты рванули к выходу, успев в проём раньше, чем прозвучали две чары. Скорей наружу, там проще!
Коридоры Бюро – стало ясно, что они именно в нём – казались совсем одинаковыми. Налево? Направо? Прямо?
-Рэйчел, лови!
Почти три курса квиддича – не ерунда, Ганн легко поймала механическую штуковину, брошенную Йенсеном. Бюрошник оставил споткнувшегося Йорка и кинулся за ней, но впереди замелькало взъерошенное пятно: «Сюда! На девять часов! Ку-ку, чтоб они свадьбу проспали!»
-Хэй, сейчас мы покажем игру Моратона! – воодушевился Йорк, вспомнив навыки загонщика, подхватил зачем-то стоявшую в коридоре доску и выбил бюрошника из гонки – компасом! Нескольких секунд растерянности преследователя было достаточно, чтоб студенты догнали ругающуюся кукушку. Второй сотрудник Бюро не успел завершить взмах палочки: освободивший руки Эдвард вырвался на боевую дистанцию и сделал связку из трёх чар, вынудив противника защищаться.
-Куку! - завопила птица сверху, - бей Бюро, твори добро!
Тут Рэйчел увидела, куда вела их кукушка: навстречу команде торопился часовщик. Так быстро она не бегала даже от мантикоры на первом курсе. Однако Импедимента летит быстрее – девушка по инерции рухнула вперёд, механическое сердце вылетело из рук и подкатилось к ботинкам старика.
Вдруг воздух стал тягучим, как бывает во снах: бег медленный-медленный, вот нога поднимается… поднимается…Ни студенты, ни люди Бюро не могут ничего сделать – Смотритель забирает устройство, дует - и механика распадается на пружины и шестерёнки. «Отличные часы получатся»,-довольно улыбается он и исчезает.
Скорость вернулась. За открытой дверью маг в багровой мантии произнес: «ритуал завершён!», и, кажется, подмигнул студентам. Но увидеть результат они не успели: снова закрутилась радужная пелена, вытягиваясь в тоннель…

…В гостиной Моратона сидела вполне здоровая с виду Эльза Яксли в окружении факультета.
-Наконец-то! - воскликнула Николь, - чай почти остыл! И вот вам бутербродов оставили, подкрепитесь.
-Мы сидели, сидели, а декан вдруг проснулась и не помнит своих приступов, только хорошее,-начала рассказывать Синди, - нас помнит, уроки помнит, а спрашивает, почему мы здесь и над ней так суетимся, представляете! И снаружи все ушли!
-Сейчас всё вам объясню,-невнятно сказал Йорк сквозь бутерброд, - только поем.

Тут камин вспыхнул, и из пламени вывалились новенькие настенные часы с дверцами, скорлупа пёстрого яйца и птенец. Кукушонок распахнул оранжевый клюв и громко запищал, а в часах обнаружилась записка.
«Вы создали Парадоксвремени, теперь сами его и воспитывайте. Кормить три раза в день, если будет много болтать – давайте мармеладных мишек, от них клюв слипается.
Весёлого УМЖ. Смотритель».

Комментарии

Hell Ensen аватар

Очень смешанные чувства остались после прочтения... Но днозначно нравится!

Hat_hor аватар

сложно, вроде и понятно всё, и написано хорошо и про любовь, но очень как-то сложно))) мораль сильно навязывается, видимо)))

Helkanarie аватар

э... мораль - в смысле тема слишком явно в тексте обозначена? ну то есть я согласна с любой критикой, но любопытно же, где тут у меня мораль :)

Hat_hor аватар

про любовь, да побеждает всё, ну, да, наверное тема обозначена очень уж четко
ощущение что меня прям наталкивают на мысль , что "достойна жить, потому, что её любят", и "иногда мы делаем больно , тем кого любим"

ilma аватар

Тоже вещь очень хороша, стиль также явно отдает любимыми моими книгами, лично мне доставляет удовольствие читать. Мораль да, имеется в наличии, ну так она везде есть, это как перец в оливье. Иногда, на мой вкус, слишком сентиментально, ну так я вообще этого избегаю. А местами, где кончается пафос и начинается шутка, так вовсе мило: "бей Бюро, твори добро" или "если будет много болтать – давайте мармеладных мишек, от них клюв слипается". И конец очень добрый, это в преддверии Сезона для меня вообще значимо. Словом, еще одна в моем списке любимых.