Север и Юг. Большая Лиз

Эту историю расскажут вам в Мэриленде, как яркий образчик "Преступления и наказания".

В южной части округа Дорчестр, в местечке Бактаун, находилась большая табачная плантация Джона Растина. В годы Гражданской войны Растин, будучи убежденным рабовладельцем, снабжал армию Конфедерации продуктами. Сам Джефферсон Дэвис отметил важность его работы на благо победы. Но вскоре отправляемые обозы стали перехватываться северянами, не смотря на многочисленные меры предосторожности. Сомнений не осталось - на плантации существовал предатель, сообщавший янки о маршруте и времени движения повозок.

Под подозрение попали в первую очередь рабы, которых Растин держал в железной узде и среди которых было много недовольных. Вскоре хозяин убедился, что предателем может быть только один человек - чернокожая женщина по имени Большая Лиз.
Лиз обладала огромным ростом и силой - она запросто могла поднять двух откормленных свиней и без посторонней помощи отнести их на бойню. Так что ее бесстрашие основывалось на большой физической силе. Растин не рискнул бы сойтись с ней один на один - настолько эта женщина превосходила его "в рукопашной". Оставалось прибегнуть к обману: хозяин призвал к себе рабыню и объявил ей, что нуждается в ее помощи. Так как она одна обладает силой нескольких мужчин, она должна помочь ему спрятать на болоте сундук с золотом Конфедерации. Они вместе дотащат золото до нужного места, и она поможет зарыть его в землю. Таким образом о тайне не узнает никто третий и на золото никто не покусится.
Девушка согласилась, мечтая о том, как продаст эту информацию янки.
Вечером Джон вызвал Лиз и вручил ей тяжелый сундук. Она пронесла его несколько миль, прежде, чем хозяин счел, что место достаточно укромно. Он отдал ей лопату, приказав вырыть яму поглубже. Лиз долго взрывала лопатой чавкающую грязь. Когда она зарылась в землю ниже пояса, Джон схватил мачете и со всех сил рубанул ее по шее. Голова слетела с плеч, а тело Большой Лиз рухнуло в грязь. Хозяин даже не пошел разыскивать отрубленную голову в темноте, успокоившись на том, что закопал тело. Все равно в такой топи вряд ли бы кто-то стал искать череп.
Удовлетворенный содеянным Джон Растин отправился домой. Однако радость от того, что он расправился со шпионкой стала утихать, когда он почувствовал какой-то взгляд, уткнувшийся в его спину. Впереди было несколько миль, и он ускорил шаги, как только мог, но в паузах между тем, как стучали его зубы, он слышал, как кто-то ступает за ним след в след.
Исполненный страхом перед ведьмами и демонами Растин не выдержал и побежал. Он бежал долго, почти выбился из сил и уже заметил между деревьев свет окон своего дома, как вдруг уткнулся в высокую фигуру, испускавшую зловещее синие сияние. От фигуры исходил тошнотворный запах болотной гнили. Он поднял глаза вверх и увидел, что туловище завершается обрубком шеи. Большая Лиз, без головы, испачканная в болотной тине, стояла перед ним, преграждая путь к спасению.
Призрак захохотал, но смех шел откуда-то сбоку. Растин опустил глаза и увидел, что под мышкой девушка держит свою отрубленную голову, а та заливисто хохочет.
Ужас наполнил все его существо. Он попытался отпрянуть, но Большая Лиз одной рукой схватила его за воротник, а другой спокойно, как поросенка, положила свою голову в траву.
Утром под окнами спальни рабы нашли тело своего хозяина с оторванной головой. Череп мстительная рабыня унесла с собой.
Но, даже совершив акт возмездия, призрак Лиз не успокоился. Если вы поедете на своей машине по мосту через речку Трансквакинг, поверните машину и посигнальте три раза, дождавшись темноты. На вас выплывет огромная безголовая женщина с головой в руке, охваченная синим призрачным пламенем и поманит вас куда-то в сторону болот.
Говорят, что тот смельчак, что последует за ней, найдет в топи сундук конфедератского золота.
Но, как ни странно, желающих последовать за призраком Большой Лиз почему-то не находится.