Brave New World

Ливень хлестал по лицу и проникал под плащ. Холодный и злой, словно прибывший издалека, из-за горизонта. Давно в Портленде не случалось столь холодных и непогожих ночей. «Проклятая девка!» - зло подумал Карлос. Горячая кровь не греет в такие ночи. Если бы не прямое распоряжение, пить бы ему текилу сейчас где-нибудь в баре и тискать маггловскую симпатяжку…

Дождь холодными каплями обнимал стоящую на пристани девушку. Ветер не причинял ей беспокойства, он, казалось бы, обтекал ее, даже не трепыхая полы теплой мантии. Она ждала. Дело, длиною в жизнь, должно было вступить в финальную стадию уже сегодня. Даже неприкрытая агрессия латиноса за спиной не отвлекала ее, хотя она всегда была так осторожна…

Сквозь мутный от дождя и звенящий от холода воздух показалось далекое видение. Приближаясь, оно становилось все больше, пока не стало заслонять огромными парусами ночное небо. Вода стекала водопадами по бугристому от времени и бурь корпусу, мачты держались на молитвах матросов, однако монстр из глубин прошлого все же добрался до порта. Невидимый магглам и прекрасный как губительный шторм, корабль лениво швартовался. Вот только матросов видно не было.

- Что это за хрень?! – очнулся слегка осоловевший Карлос.

- Корабль, не видите что ли? – бросила девушка, двигаясь к трапу.

- Эй, мы договаривались на перевозку груза отсюда и до нужного тебе места, сеньорита! Никто не оговаривал, что прибудет целый корабль! – поспешил за ней Карлос, мгновенно закипая.

- А разве ваша Семья не справится с этим? Или вы мне хотите сказать что ваш Дон мне наврал про вашу компетентность? – девушка резко обернулась. В свете портового фонаря ее глаза показались Карлосу двумя льдинками. Ярость сразу как-то поутихла и расхотелось спорить.

Девушка взбежала по трапу и начала с кем-то переговариваться. Язык был Карлосу не знаком, да и не хотел он его знать. Его дело маленькое. Забрать груз полоумной девки и двинуть по месту назначения. Остальное уже не его заботы.

Тем временем разговор прекратился и девушка вернулась на пристань. Вслед за ней по трапу спустили огромный ящик. В последствии, напиваясь до состояния Колпака, Карлос не смог вспомнить кто же его выкатил. Наверное это и к лучшему.

- А теперь, будьте любезны, доставьте посылку. И… Удачи вам, господин Карлос! – она улыбнулась озорной девичей улыбкой, с хитрецой, будто лиса, и, отойдя на десяток шагов, аппарировала.

- Сursi! Какого черта?! Puto! – прорвало Карлоса. – Эй, ублюдки, хватайте ящик и двигаем!

Из темноты выступили несколько фигур в дождевиках и двинулись к ящику. Карлос, стараясь не думать о странном корабле за спиной, двинулся вдоль причала. «Стерва! Не нужна мне удача! Я профессионал!» - пробормотал взбешенный латинос, потирая озябшие руки в татуировках.

Ответом ему послужил оглушительный рев из-за спины и истошные вопли рабочих.

***

Ночь всегда таит в себе опасность. Испокон веков люди боялись тьмы и стремились к свету. Ночь в этом лесу была как раз из тех, что пришли, казалось, из самых глубин истории. Угрюмая и неприветливая, она окутывала одетого в черное человека, пока тот тихо пробирался среди кустов к цели. Его товарищи давно отстали и затерялись среди мрачный деревьев. Осторожному шагу вторил лишь скрип деревьев, да уханье сов.

- Ох ты ж, мать твою, прям Трансильвания! – внезапно громко выругался человек. – Хе-хе, ну где вы там, болезные доктор уже тут?!

- Пришел один и даже палочку не достанешь, юноша? Это даже на неуважение не тянет, скорее на глупость, - раздался шелестящий голос позади человека и слабый свет выхватил из темноты шляпу и бородку. – Ты кто таков будешь?

- Ааааа вот это уже не важно, - усмехнулся человек в шляпе. – Важно то, что у меня есть для вас отличное предложение, господа!

- Нас тут четверо. Вполне хватит на одного наглеца.

- Ага. А в лесу сейчас около дюжины охотников. И все они ищут вас уже несколько недель и совсем озверели без денег и приличного вискаря. Ну и самое главное, если я умру, они узнают. Одна моя хорошая подруга подсказала занятный способ, связанный с трансфой, будь проклята эта прекрасная наука. Теперь поговорим или еще про кишки, намотанные вокруг дерева расскажете? – усмешка так и не сползала с лица человека, вот только тон его совсем не был шутливым.

- Что тебе нужно, наглец? – сдался шелестящий голос.

- Услуга за услугу. Я говорю вам как выбраться из этого филиала черно-белого ужастика, а вы остаетесь мне должны. По рукам?

- Услуга какого толка?

Человек сказал им. Тени среди деревьев задумались. А затем были произнесены слова клятвы и тени удалились прочь, не всколыхнув ни листочка на осенних деревьях. А человек в черном и шляпе задумчиво достал блокнот и поставил галочку напротив кого-то из длинного списка. Впереди было еще много работы. «Но сначала в Дабл-Трабл!» - решил про себя человек и решительно двинулся навстречу холодному пиву и жарким объятиям.

***

Рев и клекот смешивались в странную и пугающую симфонию. Над клетками, загонами и вольерами поднимался пар и смрад сотен чешуйчатых тел. По удобным, протоптанным годами, тропкам неспешно брела старая женщина. Годы и лишения источили ее как короеды старую виселицу. Однако от этого она не стала менее властной и опасной во всех отношениях. Ее путь лежал к дому, что стоял посреди леса построек. Драконы, от мала до велика, примолкали, когда она проходила мимо.

Скрипнула дверь и в сени ввалился морозный воздух и старая северянка. Ее появление заметил старый, пыльный и очень злой кот и миниатюрная девушка, оторвавшаяся от книг.

- Поднимайся, дитя. У нас скоро будут гости.

- Хорошо, бабушка. А что за гости? – девушка принялась собирать свои записи.

- Твоя сестра с новым подопечным.

Спустя полчаса они уже стояли в поле, недалеко от поместья. Чахлая растительность, покрытая инеем похрустывала, когда девушка переступала с ноги на ногу, чтобы согреться. Было холодно и промозгло, как и всегда на этой земле.

- Где же они, бабушка? У тебя опять было видение? Может ты ошиблась на пару часов? – вконец замерзшая девушка не выдержала.

- Нет, дитя. Подними голову, - мягко улыбнулась старая волшебница.

Девушка послушно подняла глаза вверх и замерла скованная страхом. Прямо на них, вынырнув из низких облаков бесшумно пикировал дракон. Не такой, как она привыкла. Больше. Значительно больше! Черная чешуя блестела на солнц, а крылья лениво взмахивали. За пару десятков футов до земли дракон захлопал крыльями и грузно сел на землю. С его спины спрыгнула сестра девушки.

- Привет, родня! – она хитро улыбнулась. – Я замерзла как колпак в тундре. Срочно мне кофе горячего!

- Что это?! – увидев, что бабушка никак не реагирует, не сдержалась девушка.

- Дракон, не видишь что ли? – удивилась ее сестра. – Ты же вроде ради них и бросила колледж? Вот, смотри какой экземпляр! Русские помогли с доставкой, но где-то в Канаде у них закончились сопровождающие. Зверь хотел есть.

- Зачем ты его сюда притащила, сумасшедшая?! – завопила девушка, в панике пятясь. – Он же неуправляем!

- Спокойно. Мои друзья помогли его подчинить на время. Иначе бы я не долетела до вас. Собственно у меня и просьба к тебе и бабушке как раз по-поводу временности его контроля, - говоря это, сестра испуганной девушки гладила дракона по иссиня-черной чешуе. Дракон же отупело смотрел в точку перед собой.

- Что?! Какая еще, к ётунам, просьба?! – ошалело спросила девушка. Паника начала сменяться интересом.

- Обучи его. Вы с бабушкой это сможете. Он нужен мне прирученным и готовым к делу через, скажем, четыре месяца, - улыбнулась сестра и в улыбке этой не было ни капли веселья.

***

Тьму в зале разгонял лишь неверный свет свечей. Двое сидели за столом и потягивали напитки. Разговор, приличествующий после долгого времени расставания, был давно закончен и теперь оба взяли паузы, чтобы обдумать сказанное и подыскать верные формулировки. Наконец дама заговорила первой.

- Мистер Грант, у меня есть к вам интересное предложение, - голос ее, казалось, обволакивал собеседника.

- Я весь внимание, - ее собеседник наклонился вперед.

- Насколько мне известно, ваши опыты все еще находятся в плачевном состоянии. В немалой степени это вызвано определенными… гонениями со стороны закона на вас и вашего учителя, не так ли.

- Не совсем понимаю куда вы клоните, - напрягся блондин.

- Знаете, я бы подобрала другие слова, однако мой брат просил передать как можно более дословно наше предложение. Он предлагает вам убежище, - впервые с начала разговора она подняла карие глаза на собеседника.

- Ах, оставьте, право слово! Кто только этого не делал. Нас с удивительной проворностью находят везде. Чем ваше предложение отличается от сотен других, мисс… - разочарованно махнул рукой алхимик.

- Всем, мистер Грант, - резко оборвала его собеседница. – Там, куда мы предлагаем вам приехать, в скором времени вам ничего не будет угрожать. Или же вам уже будет незачем беспокоиться о своей безопасности.

- Так вы все же не ответили, что вы задумали такого, чтобы я вам помог, да еще и вверил вам свою жизнь и свободу? – устало и зло бросил молодой маг. Он уже знал, что не согласится, но любопытство взяло верх.

Юная волшебница, сидящая напротив одного из самых разыскиваемых людей Америки, рассказала. Рональд Грант выслушал ее. А затем Рональд Грант сменил свое мнение.

Она еще долго провожала его взглядом, глядя в окно. За спиной послышался странный, надтреснутый голос:

- Он мне не нравится, но выбор достойный. Мои разработки плюс его талант и никто не устоит! Но я бы с радостью убил его после.

- Посмотрим, папа, посмотрим. И кто разорвал твой соляной круг?!

***

«Внимание, внимание! Срочно в номер!

Недавно нашей редакции удалось узнать шокирующее известие, дорогие читатели! Безопасность всей Магической Америки под угрозой! Никто отныне не сможет спать спокойно!

Но обо всем по порядку. Как выяснилась в ходе журналистского расследования, в ту темную ночь стражи Тиамат-Лоджа как всегда «добросовестно» исполняли свои обязанности и ничего не предвещало беды (о случаях халатности в данном заведении читайте в наших прошлых номерах). Однако окружающую тюрьму тишину разорвал оглушительный рык и с небес спустилась кара небесная в виде огромного дракона! Да-да, дорогие читатели! Это не пьяный бред и не выдумки, то был настоящий большой дракон, а не те ручные зверьки, к которым мы с вами привыкли.

Далее следуют сухие факты. Одно крыло Тиамат-Лоджа полностью разрушено. Заключенные, что содержались в нем, разбежались, а очевидцы заявляют, что группы неизвестных помогала им скрыться с места преступления. Число убитых и раненых не сообщается. Доподлинно известно, что побег совершили около пятидесяти заключенных! Пятьдесят, дорогие читатели! Пятьдесят уголовников разной степени опасности бродят сейчас на свободе!

Версия, что нападение совершил Джерсийский Дьявол не оправдала себя, так как его в ту ночь наблюдала группа специалистов по УМЖ, проходящих практику. По крайне истеричным показаниям очевидцев на этого дракона не действовала Авада Кедавра, а прочие заклинания не возымели эффекта, так как в нашей многострадальной родине нигде не преподают азы укрощения настоящих, больших драконов.

Бюро Магических Аномалий отказывается давать хоть какие-то комментарии по этому делу и вообще, кажется, делает вид, что ничего не произошло! Доколе?! Доколе, спрашиваем мы, будет этот беспредел, дорогие читатели?! Доколе преступники будут гулять на свободе, а простой народ погрязать в пучине неведения?!»

Человек в деловом костюме бросил газету на стол. Прошел к бару и налил себе и гостю виски, бросил туда лед. После чего сел у камина напротив своего собеседника и задумчиво огладил бороду.

- Ну и что, его наконец-то прикрыли? После такой-то статьи? – спросил хозяин дома, глядя в огонь.

- Наверное. Какая разница? Жаль, конечно, Лароша. Неплохой в итоге мужик оказался, - гость отхлебнул виски и тоже уставился в огонь. Затем резко встал и, бросив в камин горсть летучего пороха, скрылся в клубах дыма.

Хозяин же дома еще некоторое время сидел в кресле, а затем встал и прошел к столу. На сегодня еще назначена целая куча встреч разной степени тяжести. Да еще и подготовка в некоторых городах застопорилась из-за облав шерифов и Бюро. Последней мыслью, что проскользнула в его голове перед тем, как в его кабинет вошел первый посетитель была: «Ничуть не изменился, шляпу даже в помещении не снимает. Все как в колледже…»

***

Под невероятно высоким и пронзительно голубым небом, на бурой траве собрались люди. Семья. Все они знали, зачем пришли. Все они были готовы. Слышался смех и говор. Эти люди не боялись того, что случиться, они жаждали этого. Многие из них впервые за долгие годы увидели друг друга. Кто-то уже очень давно не видел вообще никого из людей. Море, холодное и злое, лизало берег.

В даль, на юг, туда, откуда придут гости, всматривался старик. Он был сух и слеп на один глаз. Его волевое лицо не выражало никаких чувств. Губы плотно сжаты, брови нахмурены. Только голубой глаз сиял как топаз. Сиял решимостью, силой и безумием. Годы не пощадили его и теперь его внук поддерживал главу рода под руку.

Внезапно в воздухе раздался громкий хлопок и прямо перед стариком из ниоткуда появился человек в черных очках и цилиндре. Старик даже не шелохнулся. Однако люди за его спиной тут же напряглись и рассыпались в боевой порядок. Внук старика усмехнулся и свистнул. Раздался многоголосый вой и позади юноши возникли три призрачных пса.

- Вегард Йенсен. Я агент Флинт. У меня приказ на ваш арест. Мы предлагаем вам пройти с нами добровольно.

- Или что, мальчик? – голос у старика оказался скрипучий и резкий. - Кто меня заставит? Ты и какая армия? Я даже разочарован. Послать за мной одного молокососа!

- Эта армия, мистер Йенсен, - улыбнулся человек в очках.

Воздух заполнился канонадой хлопков. Из воздуха появлялись люди. По одному, вдвоем и даже втроем. Все в форме Бюро и с палочками в руках. Они моментально выстроились напротив семьи старика. Прошло не больше секунды как звенящую тишину, как ржавым ножом, прорезал смех старика Йенсена.

- Отлично! Вот теперь я вижу, что меня уважают!

- Мистер Йенсен, здесь нет ничего смешного. Сдайтесь добровольно. У нас есть приказ на полную зачистку.

- Ха! Второй Денвер, парень? Ну что ж, ты же не откажешь старику в последнем слове? – криво усмехнулся глава семьи. – Так вот. Если ты заметил, нас здесь сейчас примерно столько же, сколько и вас. Вы напичканы своими бюрошными штучками, а у нас было время на подготовку. Сейчас со мной не только моя семья, но и мои друзья, парень. За свою долгую и славную, - будто выплюнул Вегард, - карьеру ваша организация успела насолить многим. Готов поспорить, что местонахождение Рейвенскра для вас уже не секрет. Да, он у нас. Как и его ученики. Они очень помогли нам в исследованиях.

Так же сейчас вы можете наблюдать плоды изысканий моего внука. Да-да, именно эти замечательные псы. И многое другое, поверьте, открылось нам после возрождения семейных традиций. Теперь я призываю вас поднять головы и узреть того, кому я обязан своим спасением из тюрьмы, - высоко в небе взревел дракон. – Он прекрасно обучен и невероятно свиреп. Так уж сложилось, что в вашей стране единственными сносными специалистами по этим прекрасным зверям является моя семья. А уж что может сотворить сочетание их природных данных и вуду…

- Авада Кедавра, Вегард Йенсен! – раздалось над полем. У кого-то не выдержали нервы.

Полыхнуло зеленым, все живое затаило дыхание, однако старик не упал и не дрогнул.

- А уж что вуду делает с такими стариками как я, сынок… - довольно и хищно улыбнулся скандинав. – Я не знаю кто победит в нашем сражении, буде такое состоится. Правда не знаю. Однако, будучи человеком не злым, хочу вам еще кое-что сказать. Сейчас во всех крупных городах кое-что происходит. Все ублюдки, преступники и прочие недовольные вами именно сейчас пошли на штурм ваших офисов, ребята. Анархия и разруха полезна для бизнеса. Кое-где сейчас еще ночь. Думаете кровососы забыли обиды? Вряд ли… А на Аляске такие долгие ночи.

- Вы блефуете, Йенсен! – вскричал уже вконец разозленный агент Флинт.

- Возможно. Однако вы не готовы к войне. А мы готовы. Мы викинги, нам не страшно умирать. Все это время, пока вы двигались сюда, пока шла подготовка к нашей войне, моя семья проводила ритуалы. Теперь мы едины с этой землей, а вы нет. Это Аляска. Мы купили себе право на нее у властей мирских и право духовное у русских. Вы же помните, что сия земля давалась вам в аренду, янки? Теперь она наша.

- Если это все ваши козыри, то я даю приказ о зачистке, сэр, - больше бюрошник не кричал. Наоборот, он стал предельно спокоен.

- Нет, сынок. Посмотри на море.

Агент чуть повернул голову, чтобы не видеть лицо этого безумного старика, маниакальных улыбок его семьи. Там в море, что-то привлекло его внимание. Он пригляделся и взору его предстали корабли. Несколько десятков древних как саги драккаров. Все они шли под истлевшими парусами, неумолимо приближаясь к земле. На каждом цепями к палубе был прикован ярящийся черный дракон. С ужасом Флинт понял, что его захлестывает паника. А рядом, прямо над ухом раздался надтреснутый, старческий голос:

- Это плывут дети Нидхёгга, пожирателя Иггдрасиля, мирового древа. Они пришли сюда, чтобы пожрать старый мир.

Агент Флинт отскочил от безумного старика и на секунду встретился с ним взглядом. Там, в глубине голубого как самый чистый лед, глаза он увидел безумие и смерть. Там была лишь холодная решимость и испепеляющая ненависть. Янтарные глаза дракона, что сжигал его друзей при штурме Тиамата напугали его меньше…

***

Неизвестно, что случилось после этого разговора в бухте Миккельсена. Известно лишь, что мир никогда не станет прежним.

Комментарии

простоЮля аватар

Эй-эй, они что...эээ...Рагнарек устроили?..

Ritter аватар

Написано недурно, в общем. Хотя нередко кажется, что автор гонится за красивым словом, иногда завитушки метафор и сравнений выглядят вымученными.

Триумф Йенсенов по всем направлениям. Но вот что странно: сюжет, вроде, есть. Но его, вроде, и нет.

Клеопатра аватар

А мне не хочется умничать. Да, здесь есть то, что можно поправить. Да, может быть можно было бы закончить не так.
А пока просто браво. И неплохо бы бис.

Hell Ensen аватар

А мне по нраву)))

Yenn аватар

Я просохатил сюжетную линию. Она точно была?
Женщина-виселица - очень странное сравнение, нооо может быть.
Так. А вообще - круто, конечно. Похоже, правда, на пролог к какой-то книге (не считая последней части про Семью).

Отдельное спасибо за Семью - этот кусочек просто до дрожи.

Nagi аватар

хорошо написано, хотя местами и тяжело читается. страшно то как, мама Америка.)