Все истории заканчиваются одинаково

- Вот и всё, Харисон Нотайл.

Тело старого гробовщика падает в свежую могилу, словно мешок с костями.

***

Гробовщик сидел в своей каморке и пил сливочное пиво…

Вернее не так, он давно не был ни могильщиком, ни гробовщиком. За все те годы, что он провел на Салемском кладбище - он стал Смотрителем Кладбища. Рыл могилы в любую погоду, в любое время суток. Видел тысячи человеческих слез. Ухаживал за могилами, на которые давно никто не приходил. На глаз мог определить рост и ширину человека. Видел беспокойных духов и вендиго. Эта земля давно стала его частью, и никто не представлял кладбище без этого иссушенного, словно египетская мумия старика.

Харисон сидел в своей каморке и пил сливочное пиво, когда в дверь постучали.

- Входи кто бы ты ни был, - привычно ответил он.

В его сторожку неуверенно протиснулся парень и протянул конверт старому Харону, как называли его собутыльники. Могильщик отхлебнул солидный глоток и уставился в письмо.

- Значит ученик… Давно пора. Хорошо, твоя фамилия - лучшая рекомендация. Посмотрим, на что ты годен, - он ухмыльнулся. - Мне всё равно как тебя зовут, мне всё равно, что ты о себе думаешь. Садись и выпей, хороший могильщик должен обладать крепким желудком и сильными руками.

Так началось ученичество.

***

Дождь. Ученик Смотрителя ненавидел дождь. Харисон лишь ухмылялся и пил пиво.

- Запомни, земля в дождь становиться мягкой и с ней приятней работать, но если будешь лениться, вместо могилы у тебя получится колодец - вода заполнит его быстрее, чем ты закончишь. Давай шевелись! Мне плевать, что тебе рассказывали, как надо копать. Никто лучше меня в этом чертовом городишке не постиг эту науку. Что скажешь завтра родственникам, когда свежий покойничек вместо того чтобы спокойно лечь в землю, всплывет как Атлантида? А если фамилия мертвеца Бельфлер?

- Закончил? Вылезай, расскажу тебе пару историй. Хороший смотритель всегда знает истории своих подопечных.

- Вот здесь лежит Бельфлер. С этим пареньком приключилась забавнейшая история. Когда мне сказали, для кого готовить новое место, я обрадовался: влиятельная семья, может чего и оставили бы на новую ограду. Но когда я увидел тело, мне стало не по себе. Кто-то над ним зло пошутил: он весь, абсолютно весь был покрыт волосами. Да такими, что под ними не было видно кожи. Колдомедики говорили, что они росли не только наружу, но и внутрь. Вернее не так, они сначала проросли внутрь парня, а потом «Бум!» - хоронили его в закрытом гробу.

Чуть дальше - его сестра. Бедняжка в Новом-Орлеане снова начала ходить во сне и забрела в болото, где её и сожрали аллигаторы. Вся семья снова собралась, даже сам Ариман явился, очень горевал. Пытался меня убедить за себя голосовать, даже ящик огневиски поставил. Но, запомни, такие как мы, должны оставаться вне политики. За выпивку я его поблагодарил, церемония гладко прошла, ему понравилось.

***

Смотритель мог целыми днями бродить меж могильных плит и ангелов с печальными лицами, и рассказывать своему ученику истории смерти.

- Никогда не понимал магов. Зачем тратить деньги на нелепые статуи? Ангелов не существует, а демоны бывают вполне настоящими. Смотри, здесь в земле лежит тело Прист, Чарлин Прист. Казалось бы – Мастер Ритуалов, а нет, заигралась до такой степени, что семья от неё отреклась. В тот день, когда её труп нашли в меловом кругу, лучшие специалисты из БМА не смогли определить, что стало с её тонкими телами. А несколько провидцев отправились в Безбрежные воды, когда пытались это выяснить. Еще через несколько дней нашли Миллиган, что-то до неузнаваемости изуродовало бедняжку.

- А чуть дальше Дайана. Многие магические семьи проклинали эту женщину. Не знаешь почему?! Она одна отправила в Тиамат большее количество народу, чем малыши-Дэрроу за всё время своей службы. А другие её боготворили, всё за тоже. Закончила некрасиво, Сектусемпра в подворотне и всё, нет девочки-доноса.

- А здесь их сестра - Джеральдина, я, когда копал могилу, две лопаты сломал. И на церемонии неудобно получилось: канат оборвался, что гроб держал. Но родственники почему-то восприняли это спокойно.

***

Днем позже ученик застал Харисона за уборкой могил: тот поливал цветы, выдергивал сорняки, наводил порядок.

- Наведение порядка на кладбище – требует внимания и терпения, я пока тебе не доверю. Ты слишком поспешен и нетерпелив. Ну, ничего, с возрастом придет, как цирроз и подагра.

- Теперь можно и перекусить, - старик сжег кучу мусора и сорняков, что насобирал с четырех могил. - Люблю дубли и богатые семьи. По крайней мере, трое из четырёх тут оплачены, и я благодарен Грантам и Тайлерам за моё ежедневное пиво. Вот гляди, здесь Стивен Грант. Казалось бы, южанин до мозга костей. Знал, чего дома бояться, но напоролся на какого-то местного червяка. Семья пыталась его спасти. Долго скорбели.

- Чуть дальше Рональд. БМА, Авада и нет Рональда. Человек вернулся в глину, из которой вышел, таков путь Алхимика. Никто из семьи не пришел, никто не заказал надгробия.

- А вот та могила, что рядом – интереснее. Эмбер Тайлер. Девочка- ковенмен, три раза была замужем, все трое погибли при загадочных обстоятельствах. Шерифы всё списали на несчастные случаи. В газетах по каждому – раздували скандалы и истерики. Было весело. Последняя воля – лечь в землю рядом с Рональдом.

- Рядом с сестрой – брат, Доминик Тайлер. Тут можно было рыть даже не могилу, ямку выкопать, да в землю бросить мешочек с тем, что осталось. Сгнил в лесу от Максимного Торменцио, так и не смог выучить Флоридус. Пришлось хоронить в закрытую - богатейшая семья как-никак.

***

И снова дождь. Ученик сбился с ног, пытаясь найти наставника, одежда промокла насквозь, а к сапогам прилипло такое количество грязи, что он еле волочил ноги.

- Сюда, - парень подпрыгнул на пол-метра, когда услышал этот глухой голос, - да не бойся ты, в склепе я. Дубина, в дождь можно тут спрятаться и переждать. Ты огневиски принес? Пей, грейся. Хотя в этом месте лучше пить слезы Уэуэкойотля, Норьеги это любили.

- Хосе Чезара первым был, а всё потому, что нельзя пьяным в полночь на оборотней ходить. Самоуверенность его сгубила, ну и три оборотня, что на лоскуты его пустили.

- Гектора следующим здесь положили. Его какой-то ревнивец из кровати супруги в окно выбросил, а следом две Ультимы добавил. Колдомедики, когда прибыли, сделать уже ничего не смогли. Рогоносец срок получил.

- Беатрис же хоронили с помпой, любящий муж, дети, внуки - собралась почти вся семья. Пышные были проводы.

- Пойдем за следующей бутылкой, пока мы не остыли, - старик сам же и посмеялся над своей шуткой. Где-то в стороне ударила молния.

- Здесь у меня еще парочка влюбленных. Один из малышей Дэрроу, хотя в документах у него другое значилось, и Виппера Цалель. Она бы грозу оценила, ждала она их зачем-то. Давид, как закончил стажировку, оказался настоящей золотой занозой в заднице всех тёмных магов Магической Америки. А когда ему предложили предотвратить второй Денвер, с радостью согласился. В процессе расследования его ждало много сюрпризов, о которых я тебе не могу рассказать - Непреложный Обет дал, но со своей скво он умер в один день.

***

- Ты на огневиски не налегай так, завтра у нас большой день, большого человека хороним. Ротчеффа, надеюсь последнего.

Вечером, через два дня, Смотритель долго и грязно ругался. Еще бы, на похороны Барта со всех уголков страны слетелось, аппарировало или прибыло камином какое-то неописуемое количество Ротчеффоф.

- Одна радость, что большинство из них не в Салемском Колледже училось. Достало меня в завещаниях, в кого не плюнь: «Я так люблю мой колледж, похороните меня в Салеме». Только о себе думают, а как оградку покрасить, так ни одного не дождешься. Хоть бы денег завещали. Хороший мужик Барт был. Правильный. За него и стоя выпить не стыдно.

- До него Мор умер, его как Мортимера знали. Когда он из пирамид вернулся, пил долго, рассказывал, что Льюис его спас, а сам выбраться не сумел. Истмаг преподавал, но потом гнилая история с первокурсницами случилась. Он замешан оказался. Родительские собрания, порицание коллектива, а потом его находят мертвым. Такие дела.

- Как Захария умер, я на самом деле не знаю. Кто говорит, что его мексиканцы на Аваду поставили, а кто-то что Манчини виновата. Она рассказала своему мужу, что когда-то была Истинной Любовью Ротчеффа. Супруг не выдержал. Знаешь ли, не поверил, что Захария смог избавится от чувства. Решил разборки устроить. Вот так и настигла Истинная Любовь бедолагу.

- С Азаведой вобще темная история случилась. Он Непреложный обет нарушил, говорят эльфку свою спасал от холодного железа. Её обвинять начали в том, что детей она ворует. Над западным побережем после долго по ночам Охоту видели. А Хель так и не нашли.

- Блэр, с неё все началось, она из-за своего сострадания погибла, хотя нет, Клятва колдомедика её обязала, помогла она старику какому-то умирающему, с того света его буквально выдернула. А он вудуистом оказался, в Бюро почему-то долго разбираться не стали, в Тиамат отправили, там она и скончалась. А Барта, под шумок, с места ковенмена сняли. Ротчеффы с тех пор на ковен очень сильно обозлились.

***

- Пойдем место готовить, кирку захвати, там земля жесткая.

- Я тебе почти обо всех тут рассказал. Потом экзамен устрою, тебе же Дело передавать. А пока запоминай, здесь лежат Фуллеры. Тут Йен, а дальше Йорк. С Йеном всё круто вышло: парень ударился в музыку и легаллименцию, говорили, что ему жабы нашептали, как всё в одно увязать. А на самом деле он начал искать вдохновения во всем, начал с алкоголя, потом перешел на девушек, а потом уже и по тёмным переулкам пошел, но последнее было позже. Фуллер залы собирал, толпы фанаток за ним ходили. Гастроли, известность, слава. Потом его телохранителя находят под максимным ступефаем, звезды нет. Через неделю шериф сообщает, что нашел бедолагу у одной из фанаток в квартире. У этой дурочки дома оказался угол с портретами кумира, а тело звезды она забальзамировала, сидела над ним и всё повторяла: «Он только мой».

- С Джоффри же случилась очередная нелепая история. Бедолага. Он себе, вместо того чтобы голема купить, что двери ему открывать будет, решил его сам смастерить. И ладно бы литературу почитал, или специалистов позвал. Он лекции свои достал, пошел ловить духов огня. Когда закончил, работать начал и, как всегда, что-то пошло не так. Нашли паренька еще тепленьким, знатно обгоревшим. В закрытом гробу в землю опустили.

***

- Скоро у меня закончатся истории, пойдём, познакомлю тебя со своим Учителем. Тем более что у него скоро сосед появится. Что ты так смотришь? Да, пойдем к могиле твоего деда, Джеймса Мура.

- Что встал, копай, как это делать в дождь, ты теперь знаешь. Как закончишь, расскажу все, как было.

- Закончил? Молодец.

- Постой, Харисон, прежде чем ты начнешь говорить, давай выпьем, за него, - ученик кивает в сторону могилы Мура.

- Дерьмовое пиво принес. Значит слушай. Да, это я убил Джеймса Мура, но сделал это я по его просьбе и из большого уважения. Он стал совсем плох – все эти призраки, вендиго, нерадивые студенты, что шатаются по ночам. Тронулся умом, понимаешь, слетел с катушек. Милосерднее было его отправить в землю, о чем он меня и попросил. Кто же откажет в просьбе своему Учителю? - старик закашлялся, немного удивленно посмотрел на свою бутылку.

- Ты маленький мерзкий!.. – он не успел договорить, оступился и рухнул вниз.

- Вот и всё, Харисон Нотайл.

Тело старого гробовщика падает в свежую могилу, словно мешок с костями.

***

Джеймс Мур младший подошел к краю.

- Знаешь, старик, это тебе за деда. Я думал, что смогу тебя простить, если узнаю лучше, но… - он не успел закончить. Костлявая рука схватила ученика гробовщика за сапог и рывком стащила в яму. Свет луны отразился от лезвия лопаты, послышался слабый звук, словно металл сломал кость. Смотритель выбрался из могилы и принялся за привычную работу.

- А что я тебе говорил? Сильные руки и крепкий желудок! – комья земли падают вниз. – Но ты был невнимателен и нетерпелив, - старый могильщик все работает. - Эй, парень. Сегодня я буду пить за тебя. Ты бы мог закончить лучше. А теперь охотники вырвут твоё сердце, когда станешь стригой. Даже имени твоего на камне не напишут.

Могильщик заканчивает работать, поднимает с земли бутылку с остатками пива.

- Тут ведь какая штука: я не знаю, кем был этот Харисон Нотайл, да это и не важно. Я смотритель кладбища, я храню секреты - ты стал одним из них. Теперь можно рассказать тебе последний. После истории с големом меня нашло БМА и предложило работу. Им был нужен свой человек в Салеме. Внешность мою им сохранить не удалось, но это было на руку. Я Джоффри Йорк, я работаю на Бюро и я всех пережил. Да, парень. Вот так-то.

Комментарии

Harah аватар

Все умерли, и все затейливо. Один Йорк остался в живых.

Nagi аватар

Джеймса Мура младшего маленько жалко. хотя сам себе дурак, конечно. да и Муров много. одним больше, одним меньше. Йорк красава.)

Kalira аватар

"Мальчик снова выжил" (с). Автору респект. Мне очень понравилось.

KatrinLuis аватар

Йорк ничему жизнь не учит. Он снова пьёт из чужих рук!
А так все умерли. Хорошо, оригинально, качественно, нелепо. всё, как я люблю.

Клеопатра аватар

Ну вот конец бы как-то поизящней что ли, и было бы неплохо.